研究人员指出,这个水中生物有4个鳍状肢,相信牠是薄板龙科(elasmosaurs)的一种,不过牠们的头骨较大、颈骨较短,因此应为蛇颈龙目(Aristonectes),是薄板龙科的「异类」。图为蛇颈龙头骨化石。(图取自西伯利亚时报)

长久以来,民众目击尼斯湖水怪的传闻不断;此生物是否真的存在,也成为世人津津乐道的议题。最近,南极洲挖出了一种有着蛇状头部、长颈鹿般长脖子及海牛身体的化石。有外媒报导,此生物与传说中的尼斯湖水怪非常相似。

根据《镜报》报导,该谜样生物的化石在南极一个荒凉小岛上出土,研究团队认为,这是迄今为止在南端发现最完整的古代爬虫动物化石之一,研究人员也指出,此为7000万年前的生物遗骸,需要花费几十年的时间才能重新拼起。

研究人员指出,这个水中生物有4个鳍状肢,相信牠是薄板龙科(elasmosaurs)的一种,不过牠们的头骨较大、颈骨较短,因此应为蛇颈龙目(Aristonectes),是薄板龙科的「异类」;来自阿根廷的古生物学家何塞(Jose O’Gorman)直言「我们不知道他是否真的是薄板龙科」。此外,何塞透过牙齿尺寸认为,这只生物可能以甲壳类动物和小鱼为食。

根据《国家地理频道》报导,薄板龙科是一种古老的水生爬行动物,在大灭绝前与恐龙共同生存在白垩纪。这种动物体重最重可达15吨。考古学者估计,这只被挖掘出来的生物重量应该介于11.8吨到14.8吨之间,头尾长度将近40英尺(约12公尺);「这家伙很大!」考古学者表示,虽有一些已经知道的薄板龙科动物有11吨左右重,不过大多数都只有约5吨,这只被挖出来的动物体积明显大过同类。

研究人员与古生物学者目前正积极对化石进行比对分析,以了解更多海生爬行动物的讯息。报导也指出,不少人相信,这种生物就是传说中的尼斯湖水怪,甚至认为尼斯湖水怪在恐龙大灭绝时期幸存了下来。