提起儿童白血病,我们的第一反应是什么?

家里近期装修了、甲醛超标、电离辐射、食品污染、环境污染……总之和周围环境太脏肯定脱不了干系!

但近日,Medscape一篇头条却表示:“太干净”也不好,可能诱发儿童急性白血病。

“太干净”可能是儿童急性白血病的诱因,来自Medscape

这个观点来自于伦敦癌症研究所(ICR)进化和癌症中心主任Mel Greaves博士近日发表于《Nature Reviews Cancer》的一篇综述。

Greaves博士在文中提供了强有力证据,认为大多数儿童急性白血病是通过“基因突变”“接触感染”两个阶段引起的。

而在这个过程的第二阶段,由于早期缺乏微生物暴露会增加儿童患白血病的风险。

儿童期急性淋巴细胞白血病的因果机制,来自《Nature Reviews Cancer》

一.白血病,15岁以下的儿童中最常见癌症

根据柳叶刀统计数据,全球儿童癌症发病率增长了13%,其中白血病是15岁以下的儿童中最常见的癌症,几乎占儿童癌症病例的三分之一。

而在中国情况同样严峻,每年新增儿童白血病患者约1.4万人左右。

尽管近年来儿童白血病的生存率普遍上升(尤其是中国,从11%上升到69%),但白血病对儿童的危害依旧不容忽视。

不同年龄段儿童癌症的患病比例,白血病是15岁以下的儿童中最常见的癌症

为了保护孩子远离白血病,甚至只是普通感冒、肠胃炎,我们大多数时候的做法都是为他们提供安全干净的环境——

公共场合戴口罩,从外面玩耍回来要立刻洗手消毒;不光吃的要洗好几遍,连锅碗瓢盆也要每周定期大消毒;玩具也必须每天擦洗;把家里打扫得一层不染,喷上消毒水……

对于预防白血病,良好的医疗保健和治疗的作用不言而喻,但让孩子完全远离“脏乱的环境”真的有用吗?

二、“问题不是感染,而是生命早期缺乏感染。”

示例,两个阶段共同作用导致前体B细胞淋巴细胞白血病

Greaves博士认为,在白血病发展的第一阶段涉及胎儿出生前的基因突变,并使其在随后患白血病的风险增加。但只有1%的基因突变,会最终导致儿童发展成白血病。

第二阶段由感染触发,生命早期缺乏微生物暴露会导致免疫系统功能障碍。比如家里太干净,孩子更容易得哮喘。

在生命最初的前几周到几个月内,(由于接触周围环境而产生的)自然感染促使免疫系统启动形成,抵御后期可能面对的感染,Greaves博士谈到。

如果早期缺乏这种自然感染,会影响免疫应答功能,可能触发次级突变,诱发白血病。

厉害了!“不干不净,吃了没病”竟有了科学依据?!

三、好为难,家长到底让孩子多脏/多干净才对?

纠结!孩子玩成这样,真的可以吗?

家长不必太忧心,Greaves博士解释说,这种突变风险相对较低(大概1/2000),而且我们可以降低这种风险。

比如,鼓励孩子与其他孩子,甚至是年龄较大的孩子一起玩,同时母乳喂养也是有益。

除了生活方式的改变外,Greaves博士在研究中也指出,更现实的策略可能是开发模仿婴儿期自然感染并产生保护性影响的预防性疫苗。

所以,家长真的没必要过分担心卫生问题,为了孩子把自己逼成极度爱干净的“处女座”……