根据每日邮报报道,会导致中风和心脏衰竭的寄生虫病正在美国蔓延,预计已有30万人患病。

 

这种寄生虫病叫做查加斯病( Chagas disease),是通过南美一种“接吻虫”传播。“接吻虫”原名为南美锥蝽,因为会在人脸上吸血,特别是嘴边,所以得名“接吻虫”。

图源:IAMAT

 

而寄生虫并不会直接通过“接吻虫”的叮咬而传播,在被它们叮咬后,它们通常会将粪便排泄在伤口周围,粪便中的寄生虫就会借机进入伤口或是因为人的触碰进入眼部。

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被感染后,寄生虫会在血液中大量繁殖,最后导致寄主心脏衰竭或中风,而危及生命。感染的症状随着疾病的进程而改变,而感染的人开始时症状很不明显,很难被发现。所以“接吻虫”也被称作“无声杀手”。

 

这种疾病通常出现在中美洲和南美洲,但如今已经蔓延到全美27个州。

图源:每日邮报

 

美国心脏协会发布一份声明称,如果美国的医生们不能对查加斯病有更好的认知和正确的治疗态度,该病可能会在美国大规模爆发,结果将是毁灭性的。

 

查加斯病主要分为两个阶段:急性期和慢性期。

 

根据美国疾病防控中心发布的信息,急性期主要出现于刚被感染的前几周乃至前几个月。在这个阶段,寄生虫会在血液中大量繁殖,但与此同时并不会出现什么感染症状,即便有也十分轻微。

图源:Health Magazine

 

症状通常包括发烧,头疼,疲劳,出现红疹或是被叮咬部位附近出现肿胀等等。

图源:ntd.tv

 

如果在这个阶段使用抗寄生虫类药物,可以很好地抑制查加斯病的发展,根据美国心脏中心的数据,急性期治疗成功率高达60%-90%。

 

一旦查加斯病进入慢性期,寄生虫会进入心肌和消化系统,约30%的患者在这个时期会出现心脏扩张,心律失常或者食道扩张和结肠扩张。这些症状可导致中风或心脏骤停,从而危及患者生命。

 

这一阶段,药物已经无法治疗查加斯病,只等对50岁及50岁以下患者延缓其发病的时间。

 

据美国疾病防控中心的统计,在墨西哥,中美洲和南美,有将近8百万人感染了查加斯病却不自知。

图源:DNDi

 

但是除了上述地区以外的民众甚至医生,对查加斯病知之甚少,甚至听都没听说过,更不了解该病的严重性。

如今,查加斯病越来越常见。包括意大利,西班牙,法国,日本,澳大利亚等国都有感染该病的报道。

图源:Texas Health Institute

 

美国此次受感染的州主要集中在西部和南部,例如弗罗里达州,路易斯安那州,德克萨斯州,亚利桑那州和加利福尼亚州等——但是也不乏北部的州,例如宾夕法尼亚州。

 

美国心脏协会发布的声明中还称,关键在于对查加斯病高度警惕,才能防止美国出现同墨西哥等南美国家一样疫情。

 

早期诊断对于治疗查加斯病是十分重要的,”加州大学旧金山分校的流行病学和生物统计学教授伯恩(Caryn Bern)博士在声明中写到,“当有迹象表明患者感染了这种病,应迅速启动治疗。”

 

很多疾病都是通过蚊虫传播,包括疟疾,大脑炎,寨卡病毒等等。

图源:Yourgenome.org

 

夏季是因蚊虫叮咬传播疾病现象的高发期,在户外活动是一定要做好防护。尤其是被不知名的昆虫叮咬后,不能大意,应及时了解情况,到医院就医。