黄文栋教授所在的实验室希望搞清“代谢手术”的作用机制。(图片由希望之城提供)

被称为“不死的癌症”的糖尿病,通常被认为无法治愈。但近来医学界意外发现,以往被用来减肥的缩胃或肠胃绕道等“代谢手术”,竟可在几天内便将糖尿病彻底治愈。目前研究人员希望搞清该手术作用的机制,以便能开发出药物,或其他低风险的治疗手段,来取代该手术。

希望之城(City of Hope)医疗中心专攻研究糖尿病和肝癌的华裔黄文栋教授表示,他的研究方向主要是“代谢手术”,是一种最近发展起来的治疗方式,针对肥胖严重、糖尿病难以控制的患者,可以到医院进行代谢手术。代谢手术有两种主要形式,第一种是将胃减小,将上端的小肠“旁路”(bypass),让食物不经过上段小肠,使肠道激素分泌减少;另一种是将80%的胃切除,只留下很小的容量。这两种方式都能达到惊人的效果,稳定持续地为患者减轻体重,而且“可以在几天之内把糖尿病彻底治好”。

黄文栋表示,事实上这是一个很意外的发现,因此他所在的研究团队对此都特别有信心。因为该手术说明糖尿病是可逆的,在临床上已经证明该手术可以完全治好糖尿病,而其他的方式包括药物、饮食控制、生活方式的改变等,都没办法彻底治愈,代谢手术现在是唯一的办法。

不过黄文栋也表示,由于手术本身有一定风险,也有很多副作用,因此团队也在对其研究。目前可以看到手术后起到的效果,但在作用机制上还不是很明确,研究人员希望能理解代谢手术的分子机制、基因、信号通路的变化,从而可以通过其他办法,比如药物等风险更低的方法,来取代这个手术。但至少现在手术带来了希望,让大家知道糖尿病可以治好。

黄文栋介绍,糖尿病和肥胖之间的关系非常紧密,糖尿病是代谢病,“是吃出来的病”。虽然也有不胖的糖尿病患者,但肥胖是导致糖尿病一个比较主要的因素。他列举国际糖尿病联合会发布的最新数据,全球20至79岁成年人中有4.15亿人患糖尿病,另外3.18亿人是潜在患者。尤其在中国成人中,有接近10%人口患有糖尿病。令人担忧的是,中国11至17岁的儿童中,有超过25%的肥胖率,且在急速增长。肥胖、生活方式、饮食习惯是导致糖尿病增加的原因,由于缺乏运动,将来中国的糖尿病患者人数还会继续增加。

一个值得注意的数字显示,在中国60%的患者不知道自己患病。黄文栋表示,因为糖尿病是慢性的代谢性疾病,初期难以察觉,且不少患者不重视。其实糖尿病后期可以很严重,甚至引起眼睛失明、心脏衰减、足病、肾病等,应该引起关注。

黄文栋表示,他服务的希望之城在糖尿病研究方面有光辉历史,历史上大名鼎鼎的人工合成胰岛素,以及糖尿病检测法“HbA1c”都是在希望之城发明。现在希望之城的糖尿病中心,是美国胰岛细胞移植的主要中心,给全美国的研究机构提供胰岛细胞,他表示团队将会继续研究糖尿病。