抑郁症患者的心理是怎样的?为什么有的会抑郁到自杀?

2013 年,两位神经科学的 PHD 给老鼠做了一个实验。

他们是麻省理工学院的 Steve Ramirez 和 Xu Liu

而被实验的老鼠,长这样:

老鼠头上被植入的不是电极,而是激光发射器+光导纤维,会将蓝光直接打到小鼠的特定神经细胞上。

作用是——激活某些记忆

如果已知某些神经细胞跟某段记忆/某种功能有关,那么只要在这些神经细胞上「装上蓝光开关」,就能通过发射蓝光来激活某段记忆/某种功能了。

比如下面这只老鼠,科学家已经发现它的某些神经元与老鼠「跑步」这个功能有关,所以就在上面装了蓝光开关。让我们看一看,对那些神经元发射蓝光会怎么样。

蓝光 ON 老鼠跑,蓝光 OFF 老鼠停,效果简直立竿见影。

让我们复习一下:

第一步: 找到跟你要激活的记忆/功能相关的神经细胞

第二步:在上面装上蓝光发射器

第三步:通过发射蓝光来激活那段记忆/那种功能

说到这两位科学家 Steve Ramirez 和 Xu Liu:

他们的假设是:

一个人(一只老鼠)一旦抑郁了,很难让它再自己体会人间的快乐,也就是说,日常的疗法是没用的。带它看看花草树木,看看猫咪,对病情的恢复没啥用,该自杀还是会自杀。这时候,就需要釜底抽薪,用蓝光直接激活它们以前的快乐记忆,「强行」让它快乐起来。

实验开始

首先,在让它受苦之前,科学家给这只老鼠创造一些快乐的记忆。怎么制造呢?很简单,这是一只男老鼠,只要把它和女老鼠关在一起,让它们自由恋爱就行了。

当老鼠的大脑在「制造快乐的记忆」时,一定是有些对应的神经细胞在工作的。

这时,科学家们通过某种生物 + 化学的技术让正在工作的神经细胞发出某种颜色的光,就能识别出它们,于是就知道了哪些神经细胞是负责制造和储存这段快乐记忆的。

下面就是老鼠的脑细胞图: 科学家发现,红色部分的神经细胞 =「和女老鼠在一起的快乐回忆」

于是他们把蓝光开关接到这些神经细胞上,这样必要的时候,只要发射蓝光,这些神经细胞就会被激活,男老鼠就会回忆起他和女老鼠之间的快乐。

然后,科学家把这只老鼠关在一个暗无天日的狭窄小管子里,不出几天,这只老鼠就抑郁了。

老鼠抑郁的表现是:生无可恋。

1. 以前爱吃的也不再爱吃了。

2. 没有了求生欲。

具体的说,通常情况下,让老鼠在白开水和蔗糖水(图片里错了,是蔗糖)里面选择,80% 的情况下会选择蔗糖水,因为老鼠天然喜欢吃甜的。但是抑郁症的老鼠,吃什么都一个味。所以选择蔗糖水和选择白开水的概率各 50%。

把一只正常的老鼠吊起来,它会挣扎反抗,直到没有力气为止。这是基本的求生欲。

但是抑郁的老鼠,就懒得反抗,静静的被倒吊着。

其他指标还有「是不是对异性感兴趣」等等。但前两者(是否更喜欢蔗糖水,被吊起来是否会反抗)是最常见的在实验室里判断老鼠是否抑郁的指标。

刚才说到,科学家先让一只老鼠产生了一些快乐记忆,然后找到跟这些记忆相关的神经细胞,装上了蓝光开关,(获得了启动这些快乐记忆的「钥匙」)。

然后,把这只老鼠困在狭小阴暗的空间,几天之后,把老鼠倒吊起来,它也不反抗了。如科学家所期待的,老鼠抑郁了。

这时,科学家打开蓝光开关,把老鼠之前的快乐记忆激活。这时,被倒吊的老鼠开始挣扎了!

这意味着,本来毫无斗志的老鼠又开始重燃对生活的热情了,好歹也开始求生了。

一开始,这种治疗效果是暂时的。也就是说,蓝光开关开一次,老鼠被吊起来的时候就反抗一次。但没有蓝光之后,老鼠被吊起来又懒得反抗了。

但是连续对老鼠进行「蓝光治疗」5 天之后,科学家发现,这次的治疗效果持续了至少 24 小时。也就是,第二天,老鼠被吊起来,依然会反抗。激活快乐的记忆,对减轻抑郁的效果,有希望是长久性的。

科学家还发现,激活老鼠的快乐记忆,可以让老鼠脑中产生更多的新生神经元。

而抑郁症的一大后果,就是神经元再生的速度减慢。

我们可以理解成,大脑也是需要新陈代谢的,如果神经元再生速度减慢,人的大脑反应就会变慢,过去的回忆就会久久不能消散,新的记忆难以形成。

也就是说,人会被困于那些不愉快的回忆和纠结中,无法拥抱新的生活。

从老鼠到人

其实这个老鼠实验,最大的启示不是技术性的。

老鼠,尚且需要积极的记忆(positive memory)来抵御生活中的磨难,我们人难道不是吗?

很多人幸运的出生在幸福的家庭,童年累积了很多快乐的回忆。这样的人,大多坚强乐观。

因为像这只老鼠一样,他们在以后的人生里,遇到痛苦、挫折,都会回忆起以前的快乐,从而支持他们克服暂时的困境。童年快乐的积极的回忆,是人生真正的财富。

而且这个实验还有一个对比组,不是用蓝光来激活过去和女老鼠的美好回忆,而是当男老鼠很抑郁,被吊起来的时候,在笼子里放进那只他喜欢的女老鼠,试图通过重新「制造快乐体验」来让男老鼠摆脱抑郁。但是结果是失败的。

为什么用蓝光激活过去的快乐回忆,就可以抵抗抑郁,而重新试图制造快乐,却不行呢?

科学家的解释是,当你真正抑郁的时候,是没法快乐的。你当下的心(和大脑),已经完全被抑郁所占据,哪怕把曾经让你开心的东西放在你面前,你也没法快乐。

唯一的办法,就是直接用蓝光,强行「唤醒」你记忆深处曾经的美好,因为这些美好的记忆,你以为你忘了,其实只是被储存在了一个很深很隐蔽的地方,原封未动。当它们被唤醒的时候,才有治愈抑郁的可能。

写到这里,突然很理解那些「亲密育儿」的家长了。也许人真的需要在早期储存很多很多的美好,才能抵御人生未来的挫折和痛苦。

最后,关于这个技术何时能被用在人身上,Ramirez 上次说目前已经在人体实验阶段了。毕竟在人脑中放入激光开关太过危险,MIT 的另一组研究者用了一个奇特的替代法。

著名神经学家蔡理慧教授带领的 Lab 用特定频率的 LED 灯在人眼上闪烁,希望可以达到直接用蓝光开关刺激神经通路一样的效果。这个技术,之前被她的 Lab 用来治疗小鼠的阿兹海默。

怎么缓解抑郁症状

感谢很多人的点赞,由于评论里出现了很多有抑郁症状的同学询问怎么缓解。所以添加这个部分。

首先,如果已经到了开始想自杀的地步(轻则偶尔闪过自杀念头,重则有了具体的自杀打算),应该去你能负担的起的最好的精神科医院就诊,一分钱一分货,找你能负担的起的最贵的医生,然后遵医嘱,该吃药就吃药,该电疗就电疗。

其次,对于日常有抑郁情绪,但是还没有自杀等打算的人,有一些方法可以缓解。这些方法我与波士顿大学、MIT 研究心理治疗和神经学的同学探讨过,虽然老生常谈但确实有效。

1. 不要呆在狭小阴暗的地方

人是动物,动物被困在狭小阴暗的地方久了,一定会发狂。所以非必须的话,不要老呆在室内。抑郁比较严重的人,通常都不想出门。

这时候,必须让周围的人督促自己,一大早起床就出门。不管出门干嘛都比呆在室内好。

如果不得不长时间呆在室内工作的,要尽量选择面积大,层高比较高的空间。且要有大面积窗户,可以看到外面的自然景观或者车水马龙的,以及光线充足的地方。这样可以让你有处在「半室外」的幻觉。

2. 必须自私,必须放弃,远离让你不舒服的人或事物

抑郁症都有诱因,或者一个导火索。比如一个整天打压你的父母,一个整天刻薄你的领导,一份你不能应付的工作等等。

这时候,该离开父母就离开父母,老死不相往来。该辞职就辞职。总之,在你的神经没有强大到可以对付这些污染源之前,放弃,远离是最好的做法。

等你有一天,精神强大了,可以再回来。就算永远不能强大到与这些共处又有什么关系呢?人不可能战胜所有东西,要有所取舍,choose your battle wisely。

3. 社交

为什么要社交?因为抑郁症的人,总是自己脑中不断自言自语,自我否定等等。而出去与人社交,你的大脑就被迫被别的东西占据了。

当别人跟你说话时,你总不能还沉浸在自己的世界里自怨自艾吧?总得分神听一听别人说的,才能对答吧? 所以就被迫让你的思维暂时离开自己设置的负面的牢笼,能「正常」一会儿。

而我接触过一些深度抑郁的人,确实是完全没法走出自己的世界的。你跟她说话,她基本只是重复自己的那一套,不会听你说的。这样她的思维其实完全没有走出自己的怪圈。

4. 锻炼

有氧无氧都行。对抑郁症来说,能让自己轻微出汗的最佳。身心是一体的,身体非常有活力时,精神很难不健康。

5. 冥想

具体怎么冥想,大家可以去搜其他答案。冥想跟社交一样,都可以改变你的 neural plasticity(神经的可塑性)。

也就是说,一个沉溺在自己世界里的抑郁病人,整天想相似的负面事物,神经通路都固化了,就像被一条河流冲刷了很久很久的深深的河道一样。

而冥想,就像突然来了新的水源,可以冲刷出新的神经通路。

6. 做「感恩练习」

每天晚上睡前,在你的日记本上,写下今天你要感谢的 5 件事物。

比如,今天家里的花开的很漂亮呢。今天的芝士蛋糕特别好吃。今天我的肚子好像小了呢。今天天空特别蓝等等。

这个练习的意义是让你发现,即便看起来多么糟糕,生活中依然有许多我们可以珍惜和感谢的东西。有些是外界的(他人和自然界)。有些是关于你自己的。

7. 学习

每天学一点东西,什么都可以。学习的好处是,它是一件付出必然有回报的事情。

比如你今天开始看一本书,那么到了晚上,哪怕看了一个字,你也多收获了一个字的知识。如果纯粹以收获知识来衡量,那么学习几乎是一件「不可能受挫」的事情。

对于那些对学习有恐惧心理的人,学习的定义很广,学习怎么整理房间是学习,琢磨怎么玩一个新潮的 app 是学习,看一本经济学的书是学习,看视频研究怎么化妆、扎一个好看的马尾,也是学习。所以选择你感兴趣的,容易上手的,开始尝试就行。

8. 然后记录自己的学习过程和结果,分享给别人

比如开一个自己的博客(知乎,简书等等),上传自己每次扎的马尾照片,或者看的每一部电影,下的每一个 app 等等,当你有了这一份仪式感,会发现生活是一个很有趣的尝试过程。而且自己的分享的经验,很可能会启发其他人。

9. 观察自然界

学心理治疗的室友和我一致认为,现代人抑郁这么多,很大原因是脱离了自然界。

当我们整日被人工的物体包围的时候,亿万年来习惯了生活在自然界里的生物本能,让我们很不适应,很焦虑。就像一个在中国生活到 80 岁的老人,突然有一天被送到美国生活一样。

如果没法生活在自然界里,唯一的办法是尽量多接触自然,每天早晚去公园走走,和动植物接触一阵,入神的观察植物和动物。在家里养一些动植物等等。让我们的自然本性可以有所依托。

10. 找到自己人生的意义

这个问题,往往是很多人抑郁的根源。而这个问题也很难一句话说清楚,我以后会专门写一些文章,探讨怎么寻找人生的意义。

但是最重要的是,哪怕你暂时找不到自己人生的意义,觉得自己目前为止,来到人世只是来受苦的,也要相信,终有一天你会找到的。

这是一种非常盲目的信仰。曾经有人跟我说,「I see something in you, even though I don’t know what it is.」

上帝,或者所谓的「the unconscious power」,也是这么看众生的。

「I see something in you, even though I don’t know what it is.」人应该对自己的人生意义有种不假思索的信仰,只有这种信仰,才可能经得起人生苦难的考验。哪怕暂时不知道自己活着有什么好的,也要相信,有一天会知道的。

关于上一条,最简单做法就是,想一想,如果明天就要死了,今天还有什么遗憾的,就去做那件事就行。比如「还有一家一直想吃的餐厅没吃过呢」,「还有一个女孩没有追到」等等。