抑鬱症患者的心理是怎樣的?為什麼有的會抑鬱到自殺?

2013 年,兩位神經科學的 PHD 給老鼠做了一個實驗。

他們是麻省理工學院的 Steve Ramirez 和 Xu Liu

而被實驗的老鼠,長這樣:

老鼠頭上被植入的不是電極,而是激光發射器+光導纖維,會將藍光直接打到小鼠的特定神經細胞上。

作用是——激活某些記憶

如果已知某些神經細胞跟某段記憶/某種功能有關,那麼只要在這些神經細胞上「裝上藍光開關」,就能通過發射藍光來激活某段記憶/某種功能了。

比如下面這隻老鼠,科學家已經發現它的某些神經元與老鼠「跑步」這個功能有關,所以就在上面裝了藍光開關。讓我們看一看,對那些神經元發射藍光會怎麼樣。

藍光 ON 老鼠跑,藍光 OFF 老鼠停,效果簡直立竿見影。

讓我們複習一下:

第一步: 找到跟你要激活的記憶/功能相關的神經細胞

第二步:在上面裝上藍光發射器

第三步:通過發射藍光來激活那段記憶/那種功能

說到這兩位科學家 Steve Ramirez 和 Xu Liu:

他們的假設是:

一個人(一隻老鼠)一旦抑鬱了,很難讓它再自己體會人間的快樂,也就是說,日常的療法是沒用的。帶它看看花草樹木,看看貓咪,對病情的恢復沒啥用,該自殺還是會自殺。這時候,就需要釜底抽薪,用藍光直接激活它們以前的快樂記憶,「強行」讓它快樂起來。

實驗開始

首先,在讓它受苦之前,科學家給這隻老鼠創造一些快樂的記憶。怎麼製造呢?很簡單,這是一隻男老鼠,只要把它和女老鼠關在一起,讓它們自由戀愛就行了。

當老鼠的大腦在「製造快樂的記憶」時,一定是有些對應的神經細胞在工作的。

這時,科學家們通過某種生物 + 化學的技術讓正在工作的神經細胞發出某種顏色的光,就能識別出它們,於是就知道了哪些神經細胞是負責製造和儲存這段快樂記憶的。

下面就是老鼠的腦細胞圖: 科學家發現,紅色部分的神經細胞 =「和女老鼠在一起的快樂回憶」

於是他們把藍光開關接到這些神經細胞上,這樣必要的時候,只要發射藍光,這些神經細胞就會被激活,男老鼠就會回憶起他和女老鼠之間的快樂。

然後,科學家把這隻老鼠關在一個暗無天日的狹窄小管子里,不出幾天,這隻老鼠就抑鬱了。

老鼠抑鬱的表現是:生無可戀。

1. 以前愛吃的也不再愛吃了。

2. 沒有了求生欲。

具體的說,通常情況下,讓老鼠在白開水和蔗糖水(圖片里錯了,是蔗糖)裡面選擇,80% 的情況下會選擇蔗糖水,因為老鼠天然喜歡吃甜的。但是抑鬱症的老鼠,吃什麼都一個味。所以選擇蔗糖水和選擇白開水的概率各 50%。

把一隻正常的老鼠吊起來,它會掙扎反抗,直到沒有力氣為止。這是基本的求生欲。

但是抑鬱的老鼠,就懶得反抗,靜靜的被倒吊著。

其他指標還有「是不是對異性感興趣」等等。但前兩者(是否更喜歡蔗糖水,被吊起來是否會反抗)是最常見的在實驗室里判斷老鼠是否抑鬱的指標。

剛才說到,科學家先讓一隻老鼠產生了一些快樂記憶,然後找到跟這些記憶相關的神經細胞,裝上了藍光開關,(獲得了啟動這些快樂記憶的「鑰匙」)。

然後,把這隻老鼠困在狹小陰暗的空間,幾天之後,把老鼠倒吊起來,它也不反抗了。如科學家所期待的,老鼠抑鬱了。

這時,科學家打開藍光開關,把老鼠之前的快樂記憶激活。這時,被倒吊的老鼠開始掙扎了!

這意味着,本來毫無鬥志的老鼠又開始重燃對生活的熱情了,好歹也開始求生了。

一開始,這種治療效果是暫時的。也就是說,藍光開關開一次,老鼠被吊起來的時候就反抗一次。但沒有藍光之後,老鼠被吊起來又懶得反抗了。

但是連續對老鼠進行「藍光治療」5 天之後,科學家發現,這次的治療效果持續了至少 24 小時。也就是,第二天,老鼠被吊起來,依然會反抗。激活快樂的記憶,對減輕抑鬱的效果,有希望是長久性的。

科學家還發現,激活老鼠的快樂記憶,可以讓老鼠腦中產生更多的新生神經元。

而抑鬱症的一大後果,就是神經元再生的速度減慢。

我們可以理解成,大腦也是需要新陳代謝的,如果神經元再生速度減慢,人的大腦反應就會變慢,過去的回憶就會久久不能消散,新的記憶難以形成。

也就是說,人會被困於那些不愉快的回憶和糾結中,無法擁抱新的生活。

從老鼠到人

其實這個老鼠實驗,最大的啟示不是技術性的。

老鼠,尚且需要積極的記憶(positive memory)來抵禦生活中的磨難,我們人難道不是嗎?

很多人幸運的出生在幸福的家庭,童年累積了很多快樂的回憶。這樣的人,大多堅強樂觀。

因為像這隻老鼠一樣,他們在以後的人生里,遇到痛苦、挫折,都會回憶起以前的快樂,從而支持他們克服暫時的困境。童年快樂的積極的回憶,是人生真正的財富。

而且這個實驗還有一個對比組,不是用藍光來激活過去和女老鼠的美好回憶,而是當男老鼠很抑鬱,被吊起來的時候,在籠子里放進那隻他喜歡的女老鼠,試圖通過重新「製造快樂體驗」來讓男老鼠擺脫抑鬱。但是結果是失敗的。

為什麼用藍光激活過去的快樂回憶,就可以抵抗抑鬱,而重新試圖製造快樂,卻不行呢?

科學家的解釋是,當你真正抑鬱的時候,是沒法快樂的。你當下的心(和大腦),已經完全被抑鬱所佔據,哪怕把曾經讓你開心的東西放在你面前,你也沒法快樂。

唯一的辦法,就是直接用藍光,強行「喚醒」你記憶深處曾經的美好,因為這些美好的記憶,你以為你忘了,其實只是被儲存在了一個很深很隱蔽的地方,原封未動。當它們被喚醒的時候,才有治癒抑鬱的可能。

寫到這裡,突然很理解那些「親密育兒」的家長了。也許人真的需要在早期儲存很多很多的美好,才能抵禦人生未來的挫折和痛苦。

最後,關於這個技術何時能被用在人身上,Ramirez 上次說目前已經在人體實驗階段了。畢竟在人腦中放入激光開關太過危險,MIT 的另一組研究者用了一個奇特的替代法。

著名神經學家蔡理慧教授帶領的 Lab 用特定頻率的 LED 燈在人眼上閃爍,希望可以達到直接用藍光開關刺激神經通路一樣的效果。這個技術,之前被她的 Lab 用來治療小鼠的阿茲海默。

怎麼緩解抑鬱癥狀

感謝很多人的點贊,由於評論里出現了很多有抑鬱癥狀的同學詢問怎麼緩解。所以添加這個部分。

首先,如果已經到了開始想自殺的地步(輕則偶爾閃過自殺念頭,重則有了具體的自殺打算),應該去你能負擔的起的最好的精神科醫院就診,一分錢一分貨,找你能負擔的起的最貴的醫生,然後遵醫囑,該吃藥就吃藥,該電療就電療。

其次,對於日常有抑鬱情緒,但是還沒有自殺等打算的人,有一些方法可以緩解。這些方法我與波士頓大學、MIT 研究心理治療和神經學的同學探討過,雖然老生常談但確實有效。

1. 不要呆在狹小陰暗的地方

人是動物,動物被困在狹小陰暗的地方久了,一定會發狂。所以非必須的話,不要老呆在室內。抑鬱比較嚴重的人,通常都不想出門。

這時候,必須讓周圍的人督促自己,一大早起床就出門。不管出門幹嘛都比呆在室內好。

如果不得不長時間呆在室內工作的,要盡量選擇面積大,層高比較高的空間。且要有大面積窗戶,可以看到外面的自然景觀或者車水馬龍的,以及光線充足的地方。這樣可以讓你有處在「半室外」的幻覺。

2. 必須自私,必須放棄,遠離讓你不舒服的人或事物

抑鬱症都有誘因,或者一個導火索。比如一個整天打壓你的父母,一個整天刻薄你的領導,一份你不能應付的工作等等。

這時候,該離開父母就離開父母,老死不相往來。該辭職就辭職。總之,在你的神經沒有強大到可以對付這些污染源之前,放棄,遠離是最好的做法。

等你有一天,精神強大了,可以再回來。就算永遠不能強大到與這些共處又有什麼關係呢?人不可能戰勝所有東西,要有所取捨,choose your battle wisely。

3. 社交

為什麼要社交?因為抑鬱症的人,總是自己腦中不斷自言自語,自我否定等等。而出去與人社交,你的大腦就被迫被別的東西佔據了。

當別人跟你說話時,你總不能還沉浸在自己的世界裡自怨自艾吧?總得分神聽一聽別人說的,才能對答吧? 所以就被迫讓你的思維暫時離開自己設置的負面的牢籠,能「正常」一會兒。

而我接觸過一些深度抑鬱的人,確實是完全沒法走出自己的世界的。你跟她說話,她基本只是重複自己的那一套,不會聽你說的。這樣她的思維其實完全沒有走出自己的怪圈。

4. 鍛煉

有氧無氧都行。對抑鬱症來說,能讓自己輕微出汗的最佳。身心是一體的,身體非常有活力時,精神很難不健康。

5. 冥想

具體怎麼冥想,大家可以去搜其他答案。冥想跟社交一樣,都可以改變你的 neural plasticity(神經的可塑性)。

也就是說,一個沉溺在自己世界裡的抑鬱病人,整天想相似的負面事物,神經通路都固化了,就像被一條河流沖刷了很久很久的深深的河道一樣。

而冥想,就像突然來了新的水源,可以沖刷出新的神經通路。

6. 做「感恩練習」

每天晚上睡前,在你的日記本上,寫下今天你要感謝的 5 件事物。

比如,今天家裡的花開的很漂亮呢。今天的芝士蛋糕特別好吃。今天我的肚子好像小了呢。今天天空特別藍等等。

這個練習的意義是讓你發現,即便看起來多麼糟糕,生活中依然有許多我們可以珍惜和感謝的東西。有些是外界的(他人和自然界)。有些是關於你自己的。

7. 學習

每天學一點東西,什麼都可以。學習的好處是,它是一件付出必然有回報的事情。

比如你今天開始看一本書,那麼到了晚上,哪怕看了一個字,你也多收穫了一個字的知識。如果純粹以收穫知識來衡量,那麼學習幾乎是一件「不可能受挫」的事情。

對於那些對學習有恐懼心理的人,學習的定義很廣,學習怎麼整理房間是學習,琢磨怎麼玩一個新潮的 app 是學習,看一本經濟學的書是學習,看視頻研究怎麼化妝、扎一個好看的馬尾,也是學習。所以選擇你感興趣的,容易上手的,開始嘗試就行。

8. 然後記錄自己的學習過程和結果,分享給別人

比如開一個自己的博客(知乎,簡書等等),上傳自己每次扎的馬尾照片,或者看的每一部電影,下的每一個 app 等等,當你有了這一份儀式感,會發現生活是一個很有趣的嘗試過程。而且自己的分享的經驗,很可能會啟發其他人。

9. 觀察自然界

學心理治療的室友和我一致認為,現代人抑鬱這麼多,很大原因是脫離了自然界。

當我們整日被人工的物體包圍的時候,億萬年來習慣了生活在自然界里的生物本能,讓我們很不適應,很焦慮。就像一個在中國生活到 80 歲的老人,突然有一天被送到美國生活一樣。

如果沒法生活在自然界里,唯一的辦法是盡量多接觸自然,每天早晚去公園走走,和動植物接觸一陣,入神的觀察植物和動物。在家裡養一些動植物等等。讓我們的自然本性可以有所依託。

10. 找到自己人生的意義

這個問題,往往是很多人抑鬱的根源。而這個問題也很難一句話說清楚,我以後會專門寫一些文章,探討怎麼尋找人生的意義。

但是最重要的是,哪怕你暫時找不到自己人生的意義,覺得自己目前為止,來到人世只是來受苦的,也要相信,終有一天你會找到的。

這是一種非常盲目的信仰。曾經有人跟我說,「I see something in you, even though I don’t know what it is.」

上帝,或者所謂的「the unconscious power」,也是這麼看眾生的。

「I see something in you, even though I don’t know what it is.」人應該對自己的人生意義有種不假思索的信仰,只有這種信仰,才可能經得起人生苦難的考驗。哪怕暫時不知道自己活着有什麼好的,也要相信,有一天會知道的。

關於上一條,最簡單做法就是,想一想,如果明天就要死了,今天還有什麼遺憾的,就去做那件事就行。比如「還有一家一直想吃的餐廳沒吃過呢」,「還有一個女孩沒有追到」等等。