Todd Walsh正在塔州西北部的森林里穿行,寻找一种遍地难寻的活化石。

趟过一条河流后,他消失在灌木丛中。

不久后他带着他的战利品回来了——一只塔州巨型淡水龙虾。

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Walsh在当地被称为“龙虾人”,以前他磨练捕捉这些动物的技巧,拿它们做晚餐。

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现在,他致力于以科学的名义追踪和标记这一濒危物种。

“这得追溯到我曾祖父了。我父亲教我如何捕捉它们,我们好几代人都和这种动物打交道,”他说。

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塔斯马尼亚小龙虾是世界上最大的一种淡水龙虾,

它的学名其实叫塔斯马尼亚巨型淡水鳌虾(Tasmanian Giant Freshwater Crayfish),

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最大能长到80厘米长,重量能达到惊人的5千克!!

个头跟小狗差不多!!!

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是塔斯马尼亚的特有物种,可以活到60岁!

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它是世界上最大的淡水无脊椎动物。

虽然这个长相凶恶的大家伙成年后几乎没有天敌,

但是,由于味道鲜美,碰上人类也就没辙了。

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塔岛小龙虾曾一度遭人大量捕杀,

如今这种虾已经十分稀有,并列入禁止捕捞的名单里。

非法捕捞会遭重罚!

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Walsh找到的样本大约是25岁,

虽然体型只是成年龙虾的一半,但钳子已经大到足以掐断骨头。

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现在Walsh已经在塔州的62条不同河流标记了超过1600只这种古老生物。

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他的工作是要建立世界上有关这种奇特动物的最大数据库。

但这项艰苦的研究揭露了一个惨淡的现实——巨型龙虾的数量在减少,几十年来的开荒和偷猎对该物种造成严重影响。

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Todd Walsh 表示这种巨型鳌虾的数量已经不到原来的20%,

Todd还说,当地人非常喜欢这种奇怪的龙虾,它们经常出现在乡村小路上或者牧场中。

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他说:“有一位女士每年都要开门,让一只龙虾离开,过几个月以后它又会自己回来,待在门口。”

Alastair Richardson是一位退休的动物学家,目前正分析沃尔什的数据。

他表示,偷猎对成年龙虾是个威胁,同时像伐木这样的土地扰动对较小的未成年龙虾来说也是一大杀手。

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他说:“溪流中的泥沙淤积对于幼小的龙虾来说是个问题。

它们必须能够在小溪里小岩石之间和鹅卵石之间找到庇护,进入一个隐蔽的地方,

如果这些它们躲藏的地方被沉积物填满,它们就很容易受到捕食者的攻击。”

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根据恢复计划,政府将增加龙虾栖息地面积,

并改善森林管理,减少砍伐对沉积物的影响。

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此外,塔斯马尼亚警察也通过各种方法努力减少偷猎的发生,

1998年政府颁布了禁止捕捉龙虾的法令,但龙虾的数量已经受到损害,

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作为一种生长缓慢的动物,要花好几代的时间才能恢复种群数量。

有人可能要问了,

大龙虾,小龙虾,澳洲龙虾,到底有啥区别?!

这是个非常复杂的问题,展开了说就是一篇小论文了,

这里我们用一个比较简单的区别方法。

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上面说的塔斯马尼亚巨型鳌虾和我们平时在国内吃的麻辣小龙虾属于鳌虾(Crayfish),主要生活在淡水里,

共同点就是它们都有两个巨大的钳子,

另外就是,这种虾,要煮熟了才会变成红色,

而我们通常说的澳龙,也就是Rock Lobster,是海里的虾,

不用煮就是红的,当然煮过也还是红的,

不过最明显的区别就是,澳龙没有鳌虾的两个大钳子。

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