方便面,大概算是世界上最便宜方便的食物之一了。

无论是深夜回家草草应付的晚饭,火车上热腾腾的乡愁,或者是半夜饿醒时解馋的瞬间,都有方便面的身影。

如今,美食的选择越来越多,通过外卖甚至可以足不出户就能在家享受到一顿饭来张口的美味。然而,方便面却从来没有因此退出过我们的生活。

隔三差五地泡上一包方便面吃吃,甚至成为了许多人生活中的一个仪式。

撕开简单的包装,随意的将调料包撒入碗中,倒入的开水,稍等片刻,一碗热腾腾的泡面带着满满的生活气息就出锅了。

你若是讲究,可以拿上筷子,撒上新鲜的葱花,打一个鸡蛋,让这个简单泡面变得不简单起来。而若是不讲究,大可以端起面碗,用泡面自带的叉子大快朵颐。

而在泡面发明之前,人们却没有这么方便地能在短时间、并且毫无烹调基础的情况下获得这样的一碗热汤热面。

而如今这样的方便,要感谢一个华裔日本人。

01

拉面太难等,泡面应运而生

上世纪四五十年代,战后日本的一个冬夜,大阪池田车站外的一家拉面店门口排着长长的队伍。

夜已深,刚下班的人都在寒风中苦苦等待一碗热汤面。

那时,日本劳动力紧缺,拉面师傅少,想吃的人又多,为了吃一碗拉面排上一个小时的队,那可是再正常不过的事情。

而队伍的另一头,一个华裔日本人在旁边思考:

“若是有一种热乎乎的汤面,想吃就能吃不用排队,那就好了!”

这个人叫吴百福,当然他还有个日本名字,叫做安藤百福。

正是他,发明了方便面,成为了方便面之父,改变了二十世纪后半叶到如今人们的饮食习惯。

彼时的吴百福,是个热爱技术的小青年,他坚信在那个充满变革百废待兴的时代,任何一项技术上小小的突破,都能引发一场巨大革命。

于是他彼时的人生,也陷入了一种尴尬的循环:

创业、搞发明、发小财、破产、坐牢,再从头开始。

1910年出生的吴百福,自幼父母双亡,在当时日属台湾台南厅由经营布料批发店的祖父母照顾之下成长。

昭和7年(1932年),22岁的安藤百福以父亲的遗产为本钱,经营纤维公司“东洋莫大小”。当时,处理针织品的商社稀少,安藤的事业因此得以扩大规模,昭和8年(1933年)他在大阪设立日东商会,准备大干一场。

第二次世界大战中的空袭炸毁了安藤的事务所和工厂,公司被毁,还被诬贪污而入狱。

监狱生活充满了饥饿和寒冷,饱受折磨的他后来在自传中回忆:“在那里,我深切地意识到,食物是最崇高的东西。”

出狱之后,吴百福决定投身食品行业,也就在这时,他偶遇了排长队的日本拉面店。

这个长长的队伍在他心中留下了深刻的印象。但那时,他距离成为了方便面之父还很遥远。

热爱发明的他用兵工厂留下的铁板创造了“海水入铁板”的制盐法。

结果,1948 年,他又因漏税之名被判入狱两年,工厂倒闭。

出狱后的吴百福入籍日本,换了名字,成了安藤百福。被请去做信用社理事长,结果信用社破产,搭上了所有家产。

人生的坎坷,并没有挫伤他对生活的热情。

48岁的他被妻子为他深夜煮的一碗面深深触动。

“你饿不饿,我煮碗面给你吃啊。”

等待许久,面才款款上桌。

这再一次让他想起,那晚拉面店外长长的队伍:

“如果我能让大家都方便地吃上热腾腾的面,那大概可以东山再起啊……”

二战后的日本,由于战败经济萧条,采取粮食供给制,政府将面粉做成面包,批量供应给市民,防止饥荒。

但爱吃面条的大和民族,并要接受面包这种主食。为了避免饥荒,很多人也没有办法选择了面包。

吴百福想:

“如果有办法能让国民都吃上面,那才真的叫国民英雄!”

于是他走上了研发方便面的道路。

02

研发路挫折坎坷

次年春天,百福在后院搭了一个 10 平方米的简陋小屋,开始在这里研发泡面。

他最初设想研制一种易于保存又容易烹调的面。

在他的设想中,方便面应该符合五个条件:

1. 味道不仅好吃而且吃不厌;

2. 可以成为家庭厨房常备品且具有很高的保存性;

3. 简便,不需要烹饪;

4. 价格便宜;

5. 安全卫生。

每天清晨 5 点,他就起床钻进小屋研究,一直持续到深夜一两点,每天只睡不到 4 小时。

一次又一次的失败,几乎让吴百福陷入了放弃的迷茫中。

某日,他在妻子炸制天妇罗时找到了灵感,创立了专利“瞬间热油干燥法”。

先把面条放到规则形状的铁框里,下油锅炸干水分,只要泡入开水,就会吸水软化、可以食用。

而泡面的汤底,他选择了他儿时最爱的鸡汤。

吴百福年幼时,因为害怕鸡,所以拒绝吃鸡肉,但却很喜欢喝鸡汤。考虑到鸡汤也没有任何宗教忌讳,鸡汤便成为了这世界上第一碗泡面的汤底。

1958 年 8 月 25 日,经历了一整年起早贪黑的研究,世界上第一份方便面诞生了!

03

上市即大卖,这个发明改变了世界

定价35日元的方便面极受欢迎,刚开始吴百福每天做出400包,很快就供不应求。

吴百福成立了日清食品公司,一年时间,从日产 6000 箱的小型工厂,变成占地24000 平米的大厂。

吴百福的事业,重新逆势上扬。

然而,日清走红后出现了很多山寨者,有的山寨面质量有问题,顾客吃了就中毒。

为了标明正统、规避品质问题,吴百福决定在所有日清食品上标明生产日期。这种做法属于全球首创,很快推广风行,沿用到各种物品上。

然而他的人生又一次遇上挫折。许多模仿者以垄断状告日清公司,要求吴百福转让并公开专利。

日清的生意因此开始下滑,百折不挠的吴百福决定开拓海外市场,力挽狂澜。

进入美国市场后,日清方便面大受欢迎。然而,美国人的家中多是浅浅的平底锅,为了泡面,他们不得不把面饼掰成两半。

吴百福灵机一动,有了用杯子装泡面的想法,于是杯面应运而生。

容器解决了,还不够打动消费者,鸡汤面虽然经典,可对手们不断新出的配料也让人眼花缭乱。

吴百福冥思苦想,决定走高端路线,使用当时超贵的食材——虾仁!

本来虾就贵,吴百福还在2400种虾里选择了一种用来做沙拉的超名贵虾仁,秒杀全场。

轻奢名贵虾仁、最新科技材料杯子、纵享丝滑铝箔纸杯盖、又带着方便面始祖的光环,1971年5月,日清带着刚刚出厂的2万份杯面在银座街头公开销售,4个小时销售一空,日清重回巅峰。

在老爷子的带领下,日清天天做调查,年年都出新口味,而且能大卖。30多年后的2005 年,95 岁高龄的百福还亲自发明了可以在太空上吃的泡面。

在发明太空泡面之后不久,操劳挫折又坚韧不拔的吴百福告别了人世,享年 97 岁。

在他的努力下,杯面被日本国民评为20世纪日本最伟大的发明。

2014 年,全世界共消费1056亿包泡面,地球上的每个人平均消费了17.6包。

04

方便面=垃圾食物

随着方便面消费量的增大,对于方面的营养、安全性的话题也越来越受人关注。

如今,方便面已经成为在全球仅次于面包的第二大主食,但是由于方便面行业受负面影响较多,比如32小时不消化,荧光剂超标、防腐剂等问题给整个方便面行业的发展带来了巨大的影响。

方便面真的要与垃圾食品划上等号吗?真的充满了防腐剂吗?

中国食品辟谣联盟专家团专家、国家食品安全风险评估中心风险交流二室主任钟凯辟谣称,放防腐剂是为了抑制细菌,但其实有几种情况是根本不需要放的,比如水活度较低即很干的食物,其中最典型的就是油炸食品,像薯片、锅巴,包括方便面的面饼都无需防腐剂,企业不会增加成本去无端添加的。

另外,方便面中的棕榈油成分也备受质疑。河南工业大学食品学院谷克仁教授介绍,棕榈油在全球很多国家和地区都是传统食用油,目前占到世界总油脂的30%。根据中国粮油协会最新官方数据,我国消耗的棕榈油也已经超过菜籽油成为第二大食用油。人们关注的棕榈油与心脑血管疾病关联的问题,中国营养协会与东南大学公共卫生学院此前做过一个项目,发现棕榈油和橄榄油对人体血脂的营养没有差异,换句话说,在一定程度上棕榈油和橄榄油对人体血脂的调节作用是相同的。

那么方便面究竟是否是垃圾食品呢?

其实,没有所谓的垃圾食品,只有不健康的膳食搭配,食物自身没有好坏之分。

新鲜食物自然是最好的,但是在无法获得新鲜食物的环境下,方便面仍然是一种很好的选择,既能迅速解决人的温饱问题,还能保证基本的食品安全。

但方便面自身的确存在油、盐含量高的问题,这不适应现代人饮食观念的,确实应该改进。

所以不能简单地认为方便面是垃圾食品。

说一千道一万,再动人的故事,再唬人的说法,都不如揭开泡面盖子时,那热气腾腾香飘四溢的泡面直抵人心。