方便麵,大概算是世界上最便宜方便的食物之一了。

無論是深夜回家草草應付的晚飯,火車上熱騰騰的鄉愁,或者是半夜餓醒時解饞的瞬間,都有方便麵的身影。

如今,美食的選擇越來越多,通過外賣甚至可以足不出戶就能在家享受到一頓飯來張口的美味。然而,方便麵卻從來沒有因此退出過我們的生活。

隔三差五地泡上一包方便麵吃吃,甚至成為了許多人生活中的一個儀式。

撕開簡單的包裝,隨意的將調料包撒入碗中,倒入的開水,稍等片刻,一碗熱騰騰的泡麵帶着滿滿的生活氣息就出鍋了。

你若是講究,可以拿上筷子,撒上新鮮的蔥花,打一個雞蛋,讓這個簡單泡麵變得不簡單起來。而若是不講究,大可以端起面碗,用泡麵自帶的叉子大快朵頤。

而在泡麵發明之前,人們卻沒有這麼方便地能在短時間、並且毫無烹調基礎的情況下獲得這樣的一碗熱湯熱面。

而如今這樣的方便,要感謝一個華裔日本人。

01

拉麵太難等,泡麵應運而生

上世紀四五十年代,戰後日本的一個冬夜,大阪池田車站外的一家拉麵店門口排着長長的隊伍。

夜已深,剛下班的人都在寒風中苦苦等待一碗熱湯麵。

那時,日本勞動力緊缺,拉麵師傅少,想吃的人又多,為了吃一碗拉麵排上一個小時的隊,那可是再正常不過的事情。

而隊伍的另一頭,一個華裔日本人在旁邊思考:

“若是有一種熱乎乎的湯麵,想吃就能吃不用排隊,那就好了!”

這個人叫吳百福,當然他還有個日本名字,叫做安藤百福。

正是他,發明了方便麵,成為了方便麵之父,改變了二十世紀後半葉到如今人們的飲食習慣。

彼時的吳百福,是個熱愛技術的小青年,他堅信在那個充滿變革百廢待興的時代,任何一項技術上小小的突破,都能引發一場巨大革命。

於是他彼時的人生,也陷入了一種尷尬的循環:

創業、搞發明、發小財、破產、坐牢,再從頭開始。

1910年出生的吳百福,自幼父母雙亡,在當時日屬台灣台南廳由經營布料批發店的祖父母照顧之下成長。

昭和7年(1932年),22歲的安藤百福以父親的遺產為本錢,經營纖維公司“東洋莫大小”。當時,處理針織品的商社稀少,安藤的事業因此得以擴大規模,昭和8年(1933年)他在大阪設立日東商會,準備大幹一場。

第二次世界大戰中的空襲炸毀了安藤的事務所和工廠,公司被毀,還被誣貪污而入獄。

監獄生活充滿了飢餓和寒冷,飽受折磨的他後來在自傳中回憶:“在那裡,我深切地意識到,食物是最崇高的東西。”

出獄之後,吳百福決定投身食品行業,也就在這時,他偶遇了排長隊的日本拉麵店。

這個長長的隊伍在他心中留下了深刻的印象。但那時,他距離成為了方便麵之父還很遙遠。

熱愛發明的他用兵工廠留下的鐵板創造了“海水入鐵板”的製鹽法。

結果,1948 年,他又因漏稅之名被判入獄兩年,工廠倒閉。

出獄後的吳百福入籍日本,換了名字,成了安藤百福。被請去做信用社理事長,結果信用社破產,搭上了所有家產。

人生的坎坷,並沒有挫傷他對生活的熱情。

48歲的他被妻子為他深夜煮的一碗面深深觸動。

“你餓不餓,我煮碗面給你吃啊。”

等待許久,面才款款上桌。

這再一次讓他想起,那晚拉麵店外長長的隊伍:

“如果我能讓大家都方便地吃上熱騰騰的面,那大概可以東山再起啊……”

二戰後的日本,由於戰敗經濟蕭條,採取糧食供給制,政府將麵粉做成麵包,批量供應給市民,防止饑荒。

但愛吃麵條的大和民族,並要接受麵包這種主食。為了避免饑荒,很多人也沒有辦法選擇了麵包。

吳百福想:

“如果有辦法能讓國民都吃上面,那才真的叫國民英雄!”

於是他走上了研發方便麵的道路。

02

研發路挫折坎坷

次年春天,百福在後院搭了一個 10 平方米的簡陋小屋,開始在這裡研發泡麵。

他最初設想研製一種易於保存又容易烹調的面。

在他的設想中,方便麵應該符合五個條件:

1. 味道不僅好吃而且吃不厭;

2. 可以成為家庭廚房常備品且具有很高的保存性;

3. 簡便,不需要烹飪;

4. 價格便宜;

5. 安全衛生。

每天清晨 5 點,他就起床鑽進小屋研究,一直持續到深夜一兩點,每天只睡不到 4 小時。

一次又一次的失敗,幾乎讓吳百福陷入了放棄的迷茫中。

某日,他在妻子炸制天婦羅時找到了靈感,創立了專利“瞬間熱油乾燥法”。

先把麵條放到規則形狀的鐵框里,下油鍋炸干水分,只要泡入開水,就會吸水軟化、可以食用。

而泡麵的湯底,他選擇了他兒時最愛的雞湯。

吳百福年幼時,因為害怕雞,所以拒絕吃雞肉,但卻很喜歡喝雞湯。考慮到雞湯也沒有任何宗教忌諱,雞湯便成為了這世界上第一碗泡麵的湯底。

1958 年 8 月 25 日,經歷了一整年起早貪黑的研究,世界上第一份方便麵誕生了!

03

上市即大賣,這個發明改變了世界

定價35日元的方便麵極受歡迎,剛開始吳百福每天做出400包,很快就供不應求。

吳百福成立了日清食品公司,一年時間,從日產 6000 箱的小型工廠,變成佔地24000 平米的大廠。

吳百福的事業,重新逆勢上揚。

然而,日清走紅後出現了很多山寨者,有的山寨面質量有問題,顧客吃了就中毒。

為了標明正統、規避品質問題,吳百福決定在所有日清食品上標明生產日期。這種做法屬於全球首創,很快推廣風行,沿用到各種物品上。

然而他的人生又一次遇上挫折。許多模仿者以壟斷狀告日清公司,要求吳百福轉讓並公開專利。

日清的生意因此開始下滑,百折不撓的吳百福決定開拓海外市場,力挽狂瀾。

進入美國市場後,日清方便麵大受歡迎。然而,美國人的家中多是淺淺的平底鍋,為了泡麵,他們不得不把麵餅掰成兩半。

吳百福靈機一動,有了用杯子裝泡麵的想法,於是杯麵應運而生。

容器解決了,還不夠打動消費者,雞湯麵雖然經典,可對手們不斷新出的配料也讓人眼花繚亂。

吳百福冥思苦想,決定走高端路線,使用當時超貴的食材——蝦仁!

本來蝦就貴,吳百福還在2400種蝦里選擇了一種用來做沙拉的超名貴蝦仁,秒殺全場。

輕奢名貴蝦仁、最新科技材料杯子、縱享絲滑鋁箔紙杯蓋、又帶着方便麵始祖的光環,1971年5月,日清帶着剛剛出廠的2萬份杯麵在銀座街頭公開銷售,4個小時銷售一空,日清重回巔峰。

在老爺子的帶領下,日清天天做調查,年年都出新口味,而且能大賣。30多年後的2005 年,95 歲高齡的百福還親自發明了可以在太空上吃的泡麵。

在發明太空泡麵之後不久,操勞挫折又堅韌不拔的吳百福告別了人世,享年 97 歲。

在他的努力下,杯麵被日本國民評為20世紀日本最偉大的發明。

2014 年,全世界共消費1056億包泡麵,地球上的每個人平均消費了17.6包。

04

方便麵=垃圾食物

隨着方便麵消費量的增大,對於方面的營養、安全性的話題也越來越受人關注。

如今,方便麵已經成為在全球僅次於麵包的第二大主食,但是由於方便麵行業受負面影響較多,比如32小時不消化,熒光劑超標、防腐劑等問題給整個方便麵行業的發展帶來了巨大的影響。

方便麵真的要與垃圾食品划上等號嗎?真的充滿了防腐劑嗎?

中國食品闢謠聯盟專家團專家、國家食品安全風險評估中心風險交流二室主任鍾凱闢謠稱,放防腐劑是為了抑制細菌,但其實有幾種情況是根本不需要放的,比如水活度較低即很乾的食物,其中最典型的就是油炸食品,像薯片、鍋巴,包括方便麵的麵餅都無需防腐劑,企業不會增加成本去無端添加的。

另外,方便麵中的棕櫚油成分也備受質疑。河南工業大學食品學院谷克仁教授介紹,棕櫚油在全球很多國家和地區都是傳統食用油,目前佔到世界總油脂的30%。根據中國糧油協會最新官方數據,我國消耗的棕櫚油也已經超過菜籽油成為第二大食用油。人們關注的棕櫚油與心腦血管疾病關聯的問題,中國營養協會與東南大學公共衛生學院此前做過一個項目,發現棕櫚油和橄欖油對人體血脂的營養沒有差異,換句話說,在一定程度上棕櫚油和橄欖油對人體血脂的調節作用是相同的。

那麼方便麵究竟是否是垃圾食品呢?

其實,沒有所謂的垃圾食品,只有不健康的膳食搭配,食物自身沒有好壞之分。

新鮮食物自然是最好的,但是在無法獲得新鮮食物的環境下,方便麵仍然是一種很好的選擇,既能迅速解決人的溫飽問題,還能保證基本的食品安全。

但方便麵自身的確存在油、鹽含量高的問題,這不適應現代人飲食觀念的,確實應該改進。

所以不能簡單地認為方便麵是垃圾食品。

說一千道一萬,再動人的故事,再唬人的說法,都不如揭開泡麵蓋子時,那熱氣騰騰香飄四溢的泡麵直抵人心。