澳洲前总理霍华德(John Howard)警告说,香港的政治动荡可能是“对中国社会未来的一瞥”,这段评论恰逢澳洲和美国官员在高层会谈中批评北京在香港所扮演的角色,而北京回击称这都是“毫无根据的攻击和诽谤”。霍华德质疑中国经济和政治体制的长期可行性,并宣称由于共同的“基本人类价值观”,澳洲永远会更靠近美国。

霍华德表示,香港骚乱暴露了威权主义与成为繁荣的第一世界国家之间的冲突。

他说,乍富的穷人“或许可以忍受有人告诉他们应该如何生活”,因为他们会感谢自己摆脱了贫困。“但如果你出生在相对富裕和舒适的生活环境下,你会认为这是理所当然的,讨厌有人告诉你应该如何生活。也许在接下来的50年里,我们将会看到这些问题如何得到解决。”

霍华德表示,澳中关系日趋紧张,是因为中国政权“比10年前更为专制”。

“我们现在在香港看到的,可能是对中国社会未来的一瞥。”他补充说。

霍华德表示,中国对澳洲具有“压倒性的”的经济重要性,但警告称,“迷恋”中国经济奇迹十分危险。

他对那些走上街头的人表示钦佩。这位前总理说:“我几乎被成千上万的人的和平示威所吸引。”

他说:“想想香港的总人口,想想这些参加示威活动的人数,这是人类精神坚韧性的一个体现。”

外交部长佩恩(Marise Payne)和国防部长雷诺兹(Linda Reynolds)周日与美国同侪蓬佩奥(Mike Pompeo)和埃斯珀(Mark Esper)一同在澳美部长级会议中谴责中国在南海的“强制性”行为,包括对争议岛屿的军事化以及针对石油和天然气的“破坏性活动”和国际捕鱼。

这些言论引起了中国驻堪培拉大使馆的激烈反应。它谴责“美国某些势力挥之不去的霸权心态”。中国驻华大使成竞业的发言人表示,中国坚决反对澳美联合声明中的“隐晦指责”,并指责美国在该地区“挑起麻烦,播下不和谐的种子”。

“这种行为只会扰乱南海的局势,破坏地区的和平与稳定,”该发言人说,“该地区的国家和人民永远不会听信他们所说的一个字。”

会谈结束后,蓬佩奥不排除美国可能会要求澳洲在达尔文部署中程导弹。

成竞业的发言人指责美国“逃避自己的责任”和阻挠核裁军。

然而,澳总理莫里森(Scott Morrison)称澳洲不会考虑接收美国的中程导弹。

霍华德表示,澳美关系是由两国所共享的价值观所决定的,“两国因价值观而紧紧相连的程度远超其他任何国家”。

他说:“澳洲和美国在人类尊严和人类自由方面享有民主和信仰,并且基于他们对社会的贡献而有所作为。他们共享这些价值观……而中国仍然是一个专制社会。但中国对澳洲的经济十分重要,我们永远不应忽视这一点。”