中德两国科研人员最近从4万前的田园洞人化石样本中,筛选出首个中国地区古人类基因组。经基因测试和比对,科学家证实田园洞人属于古东亚人,但并非现代东亚人的直接祖先。

综合新华社和浙江在线报导,北京房山区周口店田园洞曾于2003年出土一具男性人类化石,发现是最早生活于东亚地区的现代人类之一,距今约4万年,称为「田园洞人」。

中国科学院研究人员与德国的合作团队近日从这个化石样本中,筛选出首个中国地区古人类基因组,也是整个东亚地区最古老的人类基因组,进一步揭开田园洞人的谜团。

透过基因测试及比对,科学家证实田园洞人属于古东亚人,但并非现代东亚人的直接祖先,相信田园洞人最终未能繁衍至今。

科学家同时发现,虽然田园洞人4万年前曾居住在北京房山区,却与来自比利时的古欧洲人有一定遗传关系,两者拥有共同的古老基因,但当时田园洞人已有亚洲人的遗传特征,与欧洲人分道扬镳。

令人意外的是,与田园洞人遗传关系最接近的却是美洲的亚马逊人。

科学家认为,会出现这种情况,可能是早期与田园洞人有遗传关系的的古东亚人,曾与一支不知名的古人类族群发生过基因交流,而这个未知族群可能是从尚未分化的古欧亚人种中某个分支演化而来。

据学界目前的认知,人类起源于非洲,越过地理障碍,迁移扩散到高加索、西伯利亚、东亚、澳洲等地区,再经白令海峡到达美洲。

古人类的遗骸、石器等,成为科学家追溯古人类演化过程的重要线索。