中国国家主席习近平日前在与俄罗斯总理梅德维杰夫会面中,提出共同开展北极航道开发和利用合作,打造「冰上丝绸之路」。

人民日报海外版旗下微信公众账号侠客岛5日刊文表示,「冰上丝绸之路」指的是穿越北极圈,连接北美、东亚和西欧三大经济中心的海运航道,包括「东北航道」和「西北航道」。

俄罗斯邀请与大陆合作共建的是东北航道:西起西北欧北部海域,东到夫拉迪沃斯托克(海参崴),途经巴伦支海、喀拉海、拉普捷夫海、新西伯利亚海,和白令海峡,是连接东北亚与西欧最短的海上航线

文章分析,大陆90%的外贸货物运输量都要依赖海运,目前远洋航线虽然不少,但通往欧洲的航线有限,且面临着各种成本、安全等问题。

如果按照传统的航运路线走,大陆要想和欧洲进行国贸易往来,必须要经过马六甲海峡、印度洋和苏伊士运河才能到达欧洲各港口。如果油轮重量超过21万吨(苏伊士运河的限载量),则还要绕更远的路,从非洲好望角走,费时费力费钱。

相比之下,北极东北航道有一些优势。作为东亚连接北欧、东欧及西欧地区的最短航线,相比传统的航线,可缩短三分之一的航程。航程缩短,就代表航运的耗油等成本降低。

中国极地研究中心极地战略研究室主任张侠表示,一旦北极东北航道正式开通,大陆沿海诸港到北美东岸的航程,比巴拿马运河传统航线缩短2000到3500海里;上海以北港口到欧洲西部、北海、波罗的海等港口,将比传统航线航程短25%-55%,每年可节省533亿到1274亿美元的国际贸易海运成本。

不过「冰上丝绸之路」沿线的自然环境恶劣,北冰洋海面长年结冰,一年中只有两三个月,海面冰层能够融化。也就是说,一年12个月,只有两三个月能够正常航行。而这片水域历来缺乏准确可靠的航行资料,且有大量的浮冰和冰山,都给航行的船舶带来巨大的挑战。

因此「冰上丝绸之路」开发成本高,至今还停留在初步阶段。一直到2012年,中国的「雪龙」号才先后穿越了5个北冰洋边缘海,成功首航东北航道;一年后,中远航运的「永盛」轮则成功在东北航道实行商业性试航。