《科学》期刊11月30日发表的一项研究称,古生物学家在中国西北部的戈壁沙漠发现了超过200颗翼龙蛋化石,这是迄今发现的数量最多的翼龙蛋。

据美国《纽约时报》网站12月1日报道,翼龙是恐龙时代的一种飞行爬行动物,在1.6亿年前,翼龙一度占据着地球的天空,直到它们在6600万年前与恐龙同时灭亡。翼龙是地球上最大的飞行动物,有些翼龙的翼展能有一架战斗机那么大。该发现有助于帮助人们进一步理解这种已灭绝的有翼生物的早期生活,包括它们与父母的关系。

这项研究的主要作者,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员汪筱林在中国西北部的戈壁沙漠发现了有1.2亿年历史的翼龙骨骼化石和翼龙蛋化石。在翼龙生存的时期,该地区很可能是一个草木繁盛的湖岸,研究团队认为,一场强烈的暴风雨很可能将翼龙蛋冲入湖中,与翼龙骨一起埋藏在那里并保存了数百万年。

报道称,通过CT扫描,研究人员得以一窥蛋壳内部的结构。在他们发现的215颗蛋中,16颗有胚胎,其中一个还有部分翅膀和没有牙的下巴。研究小组还发现了一些证据表明,翼龙幼体的腿骨比前肢更发达,表明幼年的翼龙很可能不会飞,只能在地面上爬行,必须高度依赖它们的父母。

新发现的蛋和骨头化石。(美国《纽约时报》网站)
新发现的蛋和骨头化石。