6500万年前,一个小行星撞击地球,冲击波及其造成的低温使恐龙和地球上75%生物灭绝,改变了地球的生命进程;而200年前的一次火山喷发,则加快改变了世界和中国的历史进程。

1815年4月5日,印尼松巴哇岛坦博拉火山,在沉睡了5000年以后苏醒了,大量的岩浆喷涌而出……

5天之后,坦博拉火山岩再次爆发,以后断断续续持续100多天。

这导致11.7万人遇难,成为有文字记载以来伤亡最为惨重的火山灾难。

火山爆发,使大量的火山灰进入大气,遮住了太阳光的能量,全球性的低温席卷了欧洲、美洲和亚洲。

在火山喷发产生的长达15年全球气候波动期里,北半球出现了极端的天气:干旱和毁灭性的雨雪。

全球过去1000年平均气温,1800年之后出现的短时期的温度下降。

这次火山爆发,改变了整个世界,更改变了中国……

· 01·

1816年,地球进入了“无夏之年”。

这一年的4月,美国人发现,虽然春天来了,可气温还是很低,河水面上结着薄冰,地上的积雪没过脚面。

即便到了5月,天空中仍在飘着雪花,柔嫩的花蕾已被冻死,草地上躺着因饥寒而死的绵羊。

1816年,世界气温图,温度降低4到7度

即便进入了夏天,美国东北部一片死气沉沉,当时的民谣这样记载:

树木没有一片叶子,

山脉光秃秃,田野愁眉苦脸,

山岗阴郁,枝梗枯槁,

从没出现过这样的年头。

新罕布什尔州88岁的医生爱德华,在1816年6月7的日记中写道:天气极其寒冷,土地冻得坚硬,风雪呼啸了一天,在中午的暗影处,冰柱有12英寸那么长。

他8月21的日记:“霜冻和冰雪冻死了地里所有的豆类和谷物,田里空空如也,像10月一样一片雪白”。

新英格兰地区,纽约和宾夕法尼亚州等地,几乎所有绿色的植物都覆盖上了一层冰雪。

到了9月,霜降从加拿大南部蔓延到北卡罗来纳州,人们穿上厚衣服。

在这个冬季,温度下降到零下32℃,纽约港结了厚厚的冰层,人们乘着马雪橇可以穿越巴特米尔克海峡,从布鲁克林直达附近的总督岛。

粮食歉收,粮价上涨,农民生活饥寒交迫。

位于新英格兰的阿尔弗雷德村的村史这样记载:1816年被称为“饥饿之年”,也被称为“无夏之年”。

在亚洲的印度,夏季阴雨连绵,加重了霍乱的传播,瘟疫从恒河流域的班加罗尔一直蔓延到莫斯科。

在欧洲,低温造成了灾难。

1816年,暴雨让欧洲很多河流泛滥,这也包括莱茵河。

透纳的《奇切斯特运河》,大气的火山灰增多导致落日景观

西欧的农作物大面积减产,法国和德国的葡萄受灾严重,1816年的葡萄酒产量很少,质量很差。

《泰晤士报》在1816年7月报道:寒冷潮湿的天气正在毁灭英格兰的草场和苜蓿,这对农民来说是一场灾难,毁灭了大多数人生活的希望。

人们记载当时的情景:蜂群一般的乞丐堵塞了道路,向过路人哀求

法国勃艮第的旅行者记叙:“乞丐本来已经很多,现在数量猛增;每到一站都有成群的妇女、儿童和老人聚集在马车周围。”“但绝对没有在爱尔兰包围旅行者的人数那么多。”

在瑞士,大批乞丐挤满了道路,像一支军队一样,他们的目光充满绝望,“他们的面颊上泛着死者的苍白。”

1816—1819年,爱尔兰爆发了斑疹伤寒传染病,大约10万爱尔兰人死亡。

英国BBC利用瑞士的档案资料推测,1816年的死亡率增加了一倍,整个欧洲死了20万人。

西方历史学家称之为“西方世界最糟糕的一次生存危机”,社会秩序几近崩溃。

· 02·

在美国,农民们只能加快西迁,寻找更肥沃的土地。

大规模的人口流动迁移,这也改变了美国农业结构,西部成为主要的产粮区。

印第安纳、伊利诺伊分别在1816年和1818年成为美国一个州。

1820年美国有300万人居住在阿巴拉契亚山脉以西,到1840年近600万人居住在那里,这促进了美国西部的开发。

同时,欧洲开始向美国大量移民,掀起了第一次移民高潮。

1820年美国人963.8万,1840年美国人口1706.9万,到了1850年变成2319.2万,30年人口增加2倍多。

众多移民涌入和西部大开发,加快了美国发展进程,美国开始强大起来。

在欧洲,“粮食骚乱”激发了席卷欧洲大陆的革命激情。

法国政府倒台。

德国爆发动乱,掀起第一次反犹太骚乱。

由于社会的动荡,西班牙自顾不暇,其殖民地阿根廷在1816年独立。

当然值得一提的,饥荒让化学家的德国的尤斯图斯·冯·李比希发明了化学肥料。

因为马的食物燕麦涨了8倍,马车不能成为依赖的主要的交通工具,1817年,德国人卡尔·德莱斯发明了现在的自行车。

也因为欧洲的粮食危机,欧洲的资本家开始在世界范围内扩张,转嫁危机,世界各地弱小的国家开始沦为殖民地。

英国加快了向外扩张的步伐。

1816年,英国阿美士德出使中国,想要打开中国的大门,结果失败。

阿美士德画像

但这次出使的失败,让英国人心怀歹意,也让阿美士德窥视了解中国沿海地形和国情,加快了鸦片的输出,为20年后的鸦片战争打下伏笔。

鸦片战争成为中国的近代史的耻辱开始。

这次低温,让中国从强盛直接走向衰弱!

鸦片战争图

· 03·

这场火山喷发加速了西方列强对中国的侵略,也加快了中国农业社会的瓦解。

当然,这对中国农业也产生深远的变化。

仅以1816年之后山东胶东半岛为例,在传统作物中喜温耐旱作物谷子的种植面积下降,耐寒湿的农作物成为主要农作物。胶东半岛开始种植番薯,以后气温回升,玉米、花生等爆发式的增长。

从此,中国的北方人开始普遍吃红薯、玉米和花生了。

这也改变了中国人的饮食结构和习惯。

从某种程度上讲,一个火山喷发,竟让中国从盛转衰,也改变了整个世界历史。

在大自然灾难面前,人类社会竟如此脆弱