近日,世界大学排名中心(Center for World University Rankings)发布了2018-2019世界大学排行榜,前100名高校中美国共有51所大学入围,其中哈佛大学继续霸占榜首,斯坦福大学和麻省理工学院分居第二、第三名。

▲中国内地前十名高校排行

中国的顶尖高校—清华和北大虽然勉强跻身前100名,但排名却出现断崖式下跌。其中北京大学从去年的54名跌至92名,清华大学从去年的65名下降到98名。

如何看待这次北大清华世界排名的大幅下滑?高考在即,很多家长也关心:是否应该送孩子出国读书,什么时候送孩子出去读书为好?西洋君特别邀请一位北大毕业后又去美国留学的高考状元撰写此文,欢迎读者朋友参与讨论。

1、如果让我再选择一次,我会希望有机会本科阶段就出国读书

我对北大有很深的感情。但如果让我自己再选择一次的话,我会希望有机会本科阶段就可以出国读书,我觉得只要是美国前50的学校,本科教育肯定不输北大清华。当然,因为我目前在国外工作生活,想法肯定有局限性。

我从小读书不错,加上一点运气,10来年前以我们省高考文科状元的成绩考进北京大学。北大的热门专业,一个学院可以有十来个省级高考状元,大家也不会把你太当回事。

毕业后,我成了出国大军中的一员,到美国学习,工作,生活了一些年头。目前我居住美国从事金融业工作,曾经教过托福,辅导过学生申请美国大学,一直关注国内的教育动态。

最近,北大清华在一份世界大学排名榜单中排名下降成为大家关注的话题。其实,排名的大幅变动,很可能是打分指标权重改变造成的,毕竟排名如果常年变化很小,排名发布单位肯定得不到太多关注,所以必须隔几年有比较大可吸引眼球的变化。

其实,美国的教授对中国最好的大学是了解的,因为现在在美国攻读理工科和经管类博士的学生中,中国学生如果不占一半,至少也占了三分之一,他们手下很可能中国人印度人加起来比美国人还多。

为了招到好的学生,美国教授也需要了解中国大学的档次和排行,对于中国名校毕业生的水平,肯定也是认可的。但是学校层面的比较,坦率说美国大学一般不会在意和别的国家大学比较,他们认为自己就是全世界最好的。

但是,国内外大学水平相比到底有哪些差别呢?

我本科毕业于北大光华管理学院金融系,大二曾经在香港科技大学做交换学生,大四获得奖学金参加香港大学暑期学校,后来又到美国约翰霍普金斯大学、马里兰大学留学。

在国内外大学对比上,我的亲身经历或许能为大家提供一点有意义的参考。而且,我对这些学校都有着很深的感情,并不会因为情绪化的冲动(比如为了捍卫母校荣誉)刻意赞扬或贬低某一方。

2、我人生中教学水平最差老师,是在北大遇到

不得不很遗憾地说,我人生中见过的许多教学水平最差的老师,是在北京大学遇到的,甚至远远比不上我中学老师的教学水平。

为什么呢?因为国内大学现在已经普遍采用唯论文化的考核体系,能在英文期刊发论文成为老师升职和学校排名的重要因素,所以国内大学的理工和经管学科特别喜欢引进海归学者。

问题是,这些海归学者中,科研教学都强的当然有,但也有一些可能是因为教学水平太低无法在国外找到满意教职的,他们很能发论文,但是几乎完全不具备教学能力,上课不知所云。

▲携程创始人梁建章:携程中高层孩子都往美国送

我在北大读书时,有一位海归助理教授,号称是全学院唯二能看懂一篇高深论文的牛人,但上课无聊到我只能带笔记本电脑打游戏,还有男同学直接抱着篮球去上课半途就退场的。相比之下,美国大学老师虽然也有水平一般的,但完全无法胜任教学的我本人没有遇到过。

就我在美国留学的经历,除了相对更高的教学水平,国外读书还有以下两个收获。

首先,能相对深刻全面了解国外社会。如果毕业后想从事中国和大学就读国之间交往的职业,那获得所在国学位是很有帮助的。另外,对国外社会运行方式的理解,也只有来自长期的生活学习经验,比如在美国,学生给老师,下级给上级送稍显贵重的礼物一般是不太适宜的,很多老师和上级并不喜欢学生或下属这么做。

其次,更加严谨的学术标准也让我获益匪浅。海外大学和香港的大学的学术要求比中国内地高校更加严谨,接受这样的训练,对学生的学习态度和工作态度是很有好处的。国外优秀的大学的毕业要求确实比国内大学严格,平时的学习压力确实更大,混日子是可能毕不了业的,正因为如此,能得到国外优秀大学的学位,日后在职场上,还是有加分作用的。

根据美国哈佛大学教育研究生院的研究报告,美国只有56%的大学生能够在6年之内完成本科课程毕业。这种“宽进严出”的大学文化,加之中国留学人数的不断攀升,导致中国留学生被美国高校开除的事件频频发生。

3、中国内地读大学也有优势,并非一无是处

当然,我并非说一定要出国留学才是好的,其实在中国内地读大学也有一定优势,关键看个人选择。

中国内地大学毕业生有哪些优势呢?

首先,对中国国情和社会运行方式的亲身体验。 这一点看起来很空,但对学生日后长远的发展是不可或缺的。除非亲身经历,否则是很难靠书本和他人的经验补足的。香港和美国的社会运行方式更加制度化,而在内地,“人和”的作用更加突出。无论是学生会,社团活动,或同学关系,大学都为日后在社会上的工作提供了一个练兵场。

其次,基数庞大的校友网络非常有帮助。虽然美国(包括其他海外国家)的大学也能提供很好的校友网络,但大多数外国同学,除非日后从事涉华工作,否则对职业发展帮助有限。

此外,在国外一起读书的中国同学往往家庭背景优越,但数量较少。内地大学能够提供数量足够大的校友网络,同学校友来自五湖四海,从事各行各业,这个优势短期作用不太明显,但当学生进入职场五年到十年,效应就会显现出来。

近年来,媒体上常有讨论国内高中生毕业后去哪里上大学最好的文章,香港的大学招走大批高考状元也常常成为话题。如果不能直接去英美澳加等教育发达国家读书,去香港读书也是一个不错的选择。

在香港读书,如果能毕业留在当地工作,往往职业起点更高,并且工作三年左右即可获得香港永久居留权。香港作为国际金融中心,学生毕业后往往能在金融/经济领域找到比内地毕业生起点更高的工作,收入一般也更高。

此外,很多内地大学目前还是六人甚至八人间宿舍,洗澡要去公共澡堂,北方很多高校食堂也不太符合南方同学的口味。相比之下,香港学校的生活条件要好得多,对于南方学生可能更加适应。良好的生活条件对学习有着很大的促进作用。

4、到底什么时候送孩子出国读书为好?

经常有家长问我是否应该送孩子出国读书,以及什么时候送出去的问题,在资金足够的前提下,我的回答很简单:

如果想让孩子以后在国外定居生活,并且有选择职业的自由,而不是只能学习电脑,会计等研究生以后阶段出来的学生为了找工作留下来“不得不学”的求职热门专业,那么越早出来越好,早出来,才有彻底提高语言水平,和更好融入当地社会的可能性。

▲网友看法

如果孩子很小就能下定决心,这辈子就学电脑,干电脑(广义的“大数据”统计类专业也可归于“电脑”),那么其实研究生出来读个计算机硕士,留在国外的概率是很大的,未必需要很早出来多花钱。

高考在即,越来越多中产父母也关注是否本科即送孩子出国或去香港读书。除了经济,亲属,移民等大家常考虑的因素之外(这些因素因家庭而异,我就不赘述),我有以下建议:

1. 如果日后想走学术道路,攻读博士学位,那海外优于香港,香港优于内地。有一个例外,就是和中国国情密切相关的社会科学和人文类,这种专业国内或香港本科有一定优势。

2. 非学术类工作,从长期(毕业15-20年后)职业发展,做“大事业”来说,国内本科+海外名校硕士是不错的选择。从中短期(毕业10年内)来看,香港的大学能提供的职业起点可能更好,而且比海外大学收回学费投资更快。而如果想从事国际化的工作,那么海外本科是非常有价值的。至于长期和中短期哪个更重要,要看个人和家庭,没有一概而论的答案。

▲电视剧《小别离》剧照

以上观点,大多来自本人亲身经历和与内地、香港和美国三地大学同学的交流,希望对读者朋友有参考价值,如有偏颇,敬请留言指教!