就读芝加哥德堡大学(De Paul University)中国女留学生胡晶晶(Jingjing Hu,以下均为音译)日前搭乘美国航空公司(American Airlines)班机,从芝加哥到迈阿密演出,为确保大提琴「毫发无伤」,她不仅为琴多买了一张机票,并事先获美航确认符合规定,然而8月2日回程班机起飞前一刻,空姐却以「飞机太小装不下你的琴」为由,将她连人带琴赶下机。

胡晶晶随后想搭当天下个班飞机回芝加哥,再度遭到美航人员以「下班飞机还是太小,装不下大提琴」拒绝,美航还叫来三名机场警察。胡晶晶被迫改搭隔日班机,由一名警察「陪同」到机场附近旅馆,胡晶晶说「非常害怕无助」。

胡晶晶的先生唐杰(Jay Tang)4日告诉本报,太太回到芝加哥机场看到他时忍不住大哭,唐杰说,当天登机前,明明AA有多次机会可以告知「大提琴无法登机」,为何却等最后一刻才将她赶下飞机。

对此AA响应,「我们将进行深入调查」。美国航空之后也发出一份声明指出,是「沟通不良」导致这次事件,美航已向胡晶晶道歉,且为她安排搭乘3日班机回芝加哥,美航提到,客服会直接与她联系。

唐杰说,截至4日晚,没有任何美航人员跟他们接触。

胡晶晶为德堡大学音乐系研究所学生,唐杰说,4月初他依照美航规定,凡携带乐器上机必须打电话订购机票,「我向AA订位人员明确说明了需要两张机票,其中一张是给大提琴用」,当时美航给予肯定回复「登机绝对没有问题」。

6月19日胡晶晶带着演奏用的大提琴,顺利搭上美航芝加哥到迈阿密的班机,8月2日的回程美航2457次班机,却在登机后被赶下飞机。

胡晶晶说,她当天提早三小时到达机场办理登机,托运行李,然后带着大提琴通过安检后顺利登机,「空姐还给了她安全带,将大提琴绑好」。

然而就在全满的班机即将关机门前,一名空姐突然过来告诉她必须下机,原因是「飞机太小装不了大提琴」。

由于空姐向她保证,她可搭乘一小时后的另一班飞机到芝加哥,胡晶晶虽无奈也只好带着大提琴下机,当时大提琴盒子不小心轻碰到机长,空姐告诉她「机长流血了」,胡晶晶回头看了一下机长,「没有看出机长有受伤或流血情形,机长还向我比出胜利手势」。

与胡晶晶同班机回芝加哥的友人说,「胡晶晶下机后,立刻有两个人上机补上空出的两个座位」,其中一名是持着头等舱机票的乘客。

胡晶晶到美航柜台改机票,但却被告知「下一班飞机还是太小,装不下大提琴」,接着叫来警察,原因是胡晶晶「不可理喻」(not being understandable)。

在三个警察包围下,美航告知胡晶晶,根据联邦航管局规定,她必须重新购买商务舱或头等舱机票,才能带着大提琴搭机回芝加哥。经过恳求,AA安排她在迈阿密机场附近的旅馆过了一夜,搭乘隔天(3日)班机回芝加哥。

经查联邦航管局规定,只要额外为乐器购买机票,音乐家允许携带大提琴等类的大型乐器登机。

美国航空网站对于大型乐器的登机规定则写着,只要乐器重量不要超过165磅,而且符合所搭乘班机的座位大小标准,即可携带登机;胡晶晶的大提琴重量大约只有10磅,加上琴盒也至多20磅左右,远远低于标准。

事件发生后,唐杰在脸书、推特披露事件经过,获得数千个网友回应支持、转发。

美航则在推特发文回应,「胡晶晶所搭乘的737班机不允许大提琴登机,而之后那班飞机也是737,所以很不幸必须安排她隔日搭乘767班机返回芝加哥。」

但AA在胡晶晶下机后交给她的文件显示,AA禁止登机的是比一般人还高的低音大提琴,而大提琴是允许登机的,此外,该公司网站上,也没有任何列出737班机不能让大提琴登机的规定。