刘鹤的仕途有两种截然不同的观点,一种认为,上述任命正提升刘鹤的地位,习近平正在有计划地让刘鹤取代李克强;另一种观点则相反,认为刘鹤因中美贸易战谈判失利,习近平大失所望,逐步让其边缘化。

2011年刘鹤迎来了他人生的转折。他被任命为国务院发展研究中心副主任,并继续担任中财办副主任。刘鹤此时进入了习近平的视野,开始充当习近平核心经济智囊的角色。今天3月人大会议后,刘鹤开始担任副总理,协助李克强工作。他被认为是习近平架空李克强后接替李克强的人选。刘鹤刚刚上任,中美贸易战就拉开了序幕。刘鹤被任命为中方贸易代表团的负责人,并与3月和5月两次访问美国。刘鹤力促中美双方和解,极力避免贸易战。在他的努力下,本来已与美方代表团达成协议,但终因川普总统的反复而付之东流。

但这并不是主要的,有两件事深深激怒了习近平。第一件事,刘鹤希望停止美中贸易争端,但他无意间将习近平拒绝让步的观点告诉了美方,从而让习近平很恼怒。第二件事,刘鹤与李克强虽然经济观点不一致,但他们同属市场经济派。特别是刘鹤到国务院工作后,与李克强配合默契。就中美贸易战而言,刘鹤的观点与李克强相同,认为贸易战中国不能打,要打必输,前景不堪设想,会引发中国经济总崩溃。习近平让刘鹤担任副总理的真实目的是架空和取代李克强。但刘鹤与李克强的走近让习近平甚为不满。习近平认为刘鹤是自己的人,他需要绝对忠诚和服从。

事态会如何演变,刘鹤的政治命运会如何?我们尚不知晓,但习近平要求的绝对服从将会使有识之士远离他,阿谀奉承之辈将会围绕在他周围。没有权力制衡的宪政制度,奸佞小人就会与日中天,而刚直不阿、德才兼备的君子就会被边缘化,这就是极权社会无法改变的劣币驱逐良币现象。