香槟伊利诺大学(UIUC)中国访问学者章莹颖案的法律顾问王志东表示,负责审理章案的联邦法官布鲁斯(Colin Stirling Bruce ),因在另一案件中,违法透过电邮与检察官办公室职员讨论审判技巧而遭到更换,章案现由新法官沙迪(James E. Shadid)接手,王志东推测,章案被告可能借机要求推迟预定明年4月举行的审判。

王志东告诉本报,章莹颖被绑架案主审法官换人,所有人都感到震惊,章莹颖家人在第一时间得到律师通报,且对审判中的变故和可能拖延表示不解。王志东说,章家人重复表示,找到莹颖且带她回家,是他们的首要诉求。

接手章案的沙迪,为联邦法院伊利诺依州中部地区法院首席法官,据了解,检方律师表示希望维持原定的审理日程安排,不过,王志东预测,辩方律师有可能据此变化,再次提出延期审理要求。

此外,被告克利斯汀森(Brendt Christensen)的律师,24日向法庭提交了28份动议,内容包括试图阻止检察官提出一名妇女遭受被告性侵犯的指控;辩方试图取消两名证人的证词和证据,其中一名证人提到,章莹颖失踪之日,看到一名男子与克利斯汀森的外貌特征吻合。

辩方还要求撤销一份将被告虐待豚鼠列为严重暴力行为的报告,辩方律师同时质疑警方于克利斯汀森的公寓中,所发现的DNA证据是否可靠,以及执行任务嗅尸犬的训练是否足够。

王志东解释,导致布鲁斯遭更换的案件,与绑架章莹颖致死的克利斯汀森完全无关,布鲁斯是在2016年时,在案件审理过程中,与检察官办公室职员通过电子邮件,评论该案中的律师技巧,而违反了法官与诉讼方沟通的原则。

王志东推测,相信辩方律师会利用这一机会,提出明年4月审理日期延后的要求,但因辩方还没有动作,仍无法做出确实分析。

章莹颖是在去年6月9日从UIUC校园失踪,经过警方调查,发现该校硕士毕业生克利斯汀森涉嫌重大,并于6月30日将其逮捕。