中国和梵蒂冈传出月底将签署主教任命协议,华尔街日报引述知情人士报导,中国将承认教宗的天主教领袖地位。熟悉中梵谈判人士认为,这代表中国已对教廷做出重大让步。

熟悉中梵谈判人士向中央社分析,中国原本坚持外国人不得干预中国宗教,但在这次协议内容中,中国将首次承认教宗为中国天主教领袖,这代表是中国的重大让步,也是中国迈向宗教自由的重要一步。

中国统战部副部长兼宗教事务局长王作安8月17日在中国中央党刊「求是」发表文章,强调中国的宗教工作基本方针是宗教中国化,中国将坚持宗教独立自主自办原则,与外国宗教不存在隶属关系,宗教团体与事务不受外国支配。

中国宗教局9月草拟新的「互联网宗教信息服务管理办法」,内容禁止外国人透过网络传播宗教信息,包括文字、影音、图片都受限,因此天主教友一度忧心,未来教宗弥撒直播或每日讲道讯息,都可能无法透过网络传递给中国教友。

不过根据美国华尔街日报14日报导,中梵协议内容已突破中国宗教局设立的层层高墙。

华尔街日报引述两位熟悉中梵谈判的人士指出,中梵预计本月底签署主教任命协议,除中国将承认教宗的天主教领袖地位,教宗也将承认被逐出教会、由北京任命的7名主教,且教宗也对中国主教任命有否决权,而中国将促进官方教会与地下教会合一。

中国地下教会因为尊崇罗马教宗为首,抱持与普世教会共融而非独立在外的立场,过去不被中国政府承认。

华尔街日报指出,外界对这项协议的反应可能相当分歧,部分人士赞许这是梵蒂冈获致外交成功,拉近中国与西方世界的距离,但有些人则警告这是宗教自由原则的一大挫败。

在中国人民大学教授国际关系的意大利学者西斯塞(Francesco Sisci)表示:「这是中国朝向承认西方世界部分机构的一小步。它还未到承认我们在西方所称宗教自由的地步,但却是某种程度的宗教自主。」

但包括美国外交官在内的一些人士则担忧,教宗正把对于教会领导地位的强大影响力,拱手让给一个公然宣称无神论的独裁政权。

根据协议内容,中国政府将承认哈尔滨齐齐哈尔教区的知名地下主教魏景义。魏景义是教廷任命的主教,过去因为抗拒中国政府控制教会,曾四度遭中国当局关押,2004年梵蒂冈公开向中国表达关注后获释。

知情人向中央社记者分析,中梵协议将有助中国教会突破目前封闭现状,与普世教会接轨,对中国境内其他宗教的开放自主,也会带来正面的示范作用。

由于协议内容事涉敏感,中梵双方都同意在签署后,协议内容不对外公开,且协议目前只局限教务,恢复教廷与北京的外交关系,仍是一个遥远的目标。