梵蒂冈与北京签署协议,终结中国境内主教任命权数十年来引发的纷争。华尔街日报报导,教宗依协议可否决中方提出的主教人选,但中梵关系紧张的重大症结仍未化解。

历经长期磋商,梵蒂冈宣布,教廷外交部次长卡米莱利(Antoine Camilleri)22日在北京与中国外交部副部长王超签署「临时性协议」。协议细节并未公开。

报导引述知情人士在协议签署前的说法指出,教宗将可否决中国政府提出的主教人选;若任一方认为有必要,协议签署一、两年后有机会修改。

报导指出,这份极具争议的协议,是北京首度正式承认教宗是中国天主教领袖,但也意味教廷未来任命与确认中国境内主教,须经过北京许可,换句话说,中国境内所有新任命的主教都将是北京接受的人选。

外界未知的协议细节,包括教廷事前检视中国境内主教人选的程度,以及教宗能否选择主教人选,或是每次仅有权否决单一人选。此外,中国境内约30名地下主教的命运也在未定之天。

教廷发言人柏克(Greg Burke)在声明中形容,这并非结束,而是开端,「协议无关政治,而是为了牧灵,让信徒能有与教廷往来且获中国当局承认的主教」。中国外交部在简短声明中表示,中梵双方将继续保持沟通,推动双方关系改善进程继续向前发展。

中国政府加强打压境内天主教与其他宗教团体之际,教廷与北京商谈主教任命协议,引发反弹,包括中国境内部分天主教徒。反对人士认为,这份协议形同宗教自由原则遭遇挫败,天主教香港教区荣休主教陈日君本周更以「背叛信仰」抨击。

报导表示,中共正试图掌控天主教与其他教徒,对北京而言,主教任命协议有助提升形象。

至于对台梵关系是否有影响,据报导,中梵签署主教任命协议,是双方迈向「恢复外交关系」的一步。中华民国外交部22日表示,教廷已向台湾重申,这份协议无涉政治外交,更不影响台梵间已迈入第76年的邦交关系。

中国境内估计有1000万天主教徒,其中许多忠于罗马天主教会,成为地下教会一员,不参加服从北京领导的「三自爱国教会」。教宗方济各(Pope Francis)期盼与北京签署协议,主要目的是促进中国地下与官方教会合一。

报导提到,教廷与北京最近数十年已形成默契,在中国境内多数主教任命上非正式合作,但中国政府仍三不五时擅自任命主教。

北京一直以恢复片面任命主教为威胁,施压教廷达成协议,而中方的主要条件,是教宗承认多年来未获教廷认可的7名「非法主教」。双方签署主教任命协议后,教廷宣布,教宗方济各已答应中方要求,并承认中国2010年为官派主教郭金才设立的承德教区。

不过,双方承认的中国教区数量仍存在分歧。根据香港圣神研究中心,教廷认定中国境内有144个天主教区,中国政府统计只有96个。