罗马天主教廷与北京政府廿二日签署历史性主教任命临时协议,教宗方济各廿五日首度谈到此事,强调他对中国主教任命有最终决定权。教宗廿六日并发表文告,呼吁中国的天主教徒抛开分歧,令伤痛早日愈合,重建全面沟通。

教宗廿二日起到波罗的海进行四天访问,廿五日晚间在回程专机上受访,首度谈到中梵协议,表示双方必然都得妥协,才有可能往前进。教宗坦承,协议造成信徒的疑惑与痛苦,对此他负起全责。对于协议中最关键的主教任命问题,教宗在专机上答复记者提问时明确表示,双方将对可能人选进行对话,最终决定权在他,不是北京:「不是他们任命,是罗马任命,教宗任命,这很清楚。」

教宗廿六日对中国信徒发表长达十一点的「致中国天主教信友及普世教会」文告,在文告中,教宗对于主教任命的讲法比较没那么直白,文告宣称协议让教廷首度可望提供中国天主教徒优良的牧者,并说,「对此圣座有意彻底做到属于自己的部分」。教宗说,在主教任命问题上,协议只是工具,需要更新的是信徒的观念和态度。

在文告中他向地下教会信徒喊话,表示知道近来某些中国信徒觉得被教廷抛弃,过去忠于罗马教宗的价值被否定,因此在中梵协议签署的紧要关头,他想向中国信徒确保,他常在祷告中挂念他们。

教宗也确保双方协议不涉及政治。教宗说,传教士利玛窦曾说,交友之先宜察,交友之后宜信,中梵临时协议应放置在互信轨迹中,教廷与中国长期对话目的从来不为别的,旨在实现教会自身属灵目标,即推动福传事业,以及实现中国天主教会与教宗和全球普世的合一。

教宗说,他就任以来,体会到中国教友真诚想与罗马教廷与普世教会共融,仔细研究个案和反复祈祷后,决定重新接纳七位中国官方任命主教,他同时要求这七人,「要用行为表达与教宗和全球普世的合一,即使在困难中也应该保持忠贞」。

天主教香港教区荣休主教陈日君枢机则说,中国日后选主教,教宗很难管,并说教廷已准备放弃台湾。

对此,北京外交部发言人耿爽廿六日表示:「中方对改善中梵关系始终抱有诚意,也为此作出了不懈努力。 中梵双方就主教任命达成临时性协议,这是双方在关系改善进程中取得的重要阶段性成果。 中方愿继续与梵方相向而行,进行建设性对话,增进理解,积累互信,推动双方关系改善进程不断向前发展。」