移民是很多人的梦想和追求,加拿大又是众多移民最向往的地方,温哥华更是年年被评为世界上最适合人类居住的城市。这里四季分明,气候宜人、空气清新。春天满城樱花飘落、秋天随处枫叶绚烂。雪山、大海和森林在这里相遇,夏天可以享受阳光海滩、冬天可以领略滑雪乐趣,整座城市绿树成荫、草木葱笼,从任何一个地方驱车只需短短十多分钟,你就可以到达一片绿地。几乎所有来这里的观光客,都会被这座城市的美景深深打动。

但如果你认为生活在这样一座城市里,就一定会过着人间天堂般的日子,那么你错了。当最初的激情褪去,回归到每天柴米油盐的生活,你会发现它跟度假完全不是一个概念,就如同所有在异国他乡从零开始的人一样,生活会给你数不清的考验。

大部分到温哥华的移民都有一段辛酸的故事,都有因为各种原因而流泪的经历。有的人在离家的那一刻哭了,有的人刚来时每晚想家想亲人哭了,有的人英文不好无法正常交流哭了,有的人吃不惯这里的饭菜哭了,有的人敌不住两地分居分手哭了,有的人受到歧视受到欺负哭了,有的人生病了没人照顾哭了……所有在国内没遇到过也不曾预料过的困难,在温哥华也许你会逐一遇个遍,流泪似乎是无助时唯一可以做的事情。

但如果你认为在温哥华的生活只有眼泪的陪伴,那么你也错了。温哥华不相信眼泪,所有的弱者只有打道回府,剩下的那些移民在一次次的泪水中逐渐变得坚强,打拼出自己的一片天地。

中国有句老话叫:在家千日好,出门一日难。更何况移民相当于一棵被连根拔起,而栽到另一片土壤的树,任何一个小困难都有可能被无限放大。先说说最基本的吃吧,很多移民的中国胃很难适应西餐,在列治文和本拿比还好,遍地都是中餐厅,可是在大温地区的其它城市,要找到合胃口的中餐厅并不是那么容易的事。有一位住在西温的移民,刚来温哥华时还不会做饭,当时在整个西温只有一家中餐厅,一家人天天都到这家中餐厅吃饭。吃了一个月,就把餐厅里所有的菜式都尝了个遍,以至于再走进那家餐厅,闻到熟悉的味道都想吐。孩子也坚决抗议再也不吃了,怎么办呢?只有自己在家做。很多以前在国内从未进过菜市场和厨房的人,就是在这样的情况下从最基本的学起:买菜、理菜、切菜、炒菜。温哥华是学厨艺的好地方,这里汇集了天南地北的移民,经常有各种场合组织pot luck的活动,大家相互交流学习,最后南方人学会了做面食、北方人学会了煲汤,甚至还学会了做寿司和烘培各式西点。经过日复一日三餐的磨练,很多移民的厨艺都突飞猛进,逢年过节地摆上一桌都不成问题了。也有一些移民利用了擅长烹饪这一优势,在微信上做起了生意,出售各种私房菜,生意还颇为红火。

吃的问题解决了,再说说住吧。温哥华的住一般可以分为condo、townhouse和house三种。这里的房子跟中国不太一样,都是木结构为主,隔音的效果不是很好。不少带着孩子住公寓的家长们都遇到过因为孩子吵而被邻居投诉的经历,本来带孩子就很累了,再遇上邻居三天两头地来”骚扰”,能不心力交瘁吗?但是住进了house并不意味着烦恼就会少很多,以前我们想象中的北美都是洋房别墅,环境优雅,这件在国内看起来很羡慕的事情,其实也是麻烦一大堆。首先这里的房子不像中国,有小区物管,凡事都得自己亲历亲为:草坪要自己修剪,花园要自己打理,秋天的落叶看上去很美,但是要花费大量时间去清扫,冬天门口的雪也必须铲掉,否则有人在你门前摔跤就是你的责任。除了房子外部,里面的工作也不少。温哥华人工贵,许多在国内请惯了保姆和钟点工的移民们不得不自己做家务和打扫卫生。如果遇到电气水暖之类的问题,请专业工人就更贵了,还不是随叫随到。曾经有一位移民钥匙弄丢了,晚上回到家门口才发现进不去,就在黄页上找了一个开锁的师傅,打电话过去问,对方说现在太晚了,要排到三天以后,那一刻他真是欲哭无泪。我们都知道老外的动手能力很强,不少在温哥华住久了的移民一样成了全能型的人才:灯泡自己换、电器自己修、墙壁自己刷、家具自己装……

又说说行,北美是车轮上的国家,温哥华也是如此,这里的公交系统不是那么发达,公交车通常十几分钟才有一班,周末等待的时间更长,有时候一两个小时才有一班车。但是温哥华又确实地广人稀,你不可能指望到哪里都靠两条腿走路。你可以想象在这里没车的不便吗?要开车就不得不学车,说到考驾照,每个人都有一番经历,温哥华的驾照出了名的难考,能够一次就通过路试人并不多,大部分移民少则两三次,多则七八次,甚至考了十几次才拿到驾照的也有。有些四五十岁的女士们,在国内没有学过驾驶,方向感又不是很强,别提学车有多痛苦了。有一位移民前前后后一共学了整整四个月,练了100多个小时,考到第八次才通过路试。那段时间正是温哥华最多雨的冬天,没车的她每天风里来雨里去地接送孩子上学放学和补课,觉得这辈子都没走过那么多路。在拿到驾照的那一刻,她激动得热泪盈眶,孩子也说妈妈快买辆车吧,我再也不想天天这样走路了。

来温哥华的移民不是个个英文都过关的,很多英文不好的移民来到这里就觉得自己几乎变成了聋子和哑巴,自信心受到严重打击。有的移民连出门坐公交车都要家人写好纸条在哪站下车,更不用提出门办事、和政府部门打交道了。还有的移民在停车场停车都要把路边的牌子拍下来,发给懂英文的朋友,才能确认该怎么停。英文不好的移民们甚至不敢去西人餐厅吃饭,不敢去西人超市买菜,害怕一切需要用英文交流的活动。但是也有很多这样几乎零基础的移民从ELSA的一级学起,一口气读到五六级,跟孩子学校的老师交流起来已经毫无障碍了。还有很多更有追求的,读完政府班,又去读成人高中,毕业后又继续考各种执业证书,找到专业工作,当上护士、会计师、保险经纪、房产经纪的大有人在。还有彻彻底底改了行,有一位在国内学工科的移民,考上了UBC的法学博士,从前台助理做到了律师。个中甘苦,没有经历过的人是无法体会的,最后能取得多大的成功,背后就有多少潸然泪下的时刻。

当然,也不是人人都有那么多时间去考个执照从事专业工作的,很多英文不好又不想坐吃山空的移民,当务之急就是去打工。在温哥华,很多在大统华里砍骨头的也许是曾经的大学教授,超市前台的收银员也许是曾经的银行职员,内心的落差不是三言两语就能说清的。中餐馆洗碗端盘子也是份抢手的工作,曾经有一位移民在中餐厅打工,上菜的时候突然砂锅裂开,滚烫的汤烫到她的手上,她跑去洗手间用冷水冲了冲又继续上班,因为不想失去这份工作,直到晚上回到家才放声大哭。还有一位移民刚来时在本拿比的洗衣厂找了份工作,每天下午3点上班,凌晨3点下班,下班的时候路上根本没公交车,他要走两个小时才能回到家……所幸在温哥华,蓝领并不是一份让人瞧不起的工作,辛勤劳动的人在哪里都受人尊重。中国人其实是最能吃苦也最有毅力的,很多移民靠着这样的坚持,从不高的起点开始,同样在温哥华过上了梦想的生活,买房买车,生儿育女,过上了小康的日子。

温哥华的移民们都有辛酸泪,只是有的人在泪水中打起了退堂鼓,有的人却将泪水化作了前进的动力。温哥华不相信眼泪,抱着一颗”既来之,则安之”的决心,你总会收获属于你的生活。