美国海军「普雷贝尔」号驱逐舰2月1日在菲律宾海作业的画面。

美国官员说,两艘驱逐舰11日驶入南海美济礁12海浬内,而在双方贸易紧张未解之际,这很可能激怒北京。

据路透与CNN新闻网11日报导,北京与华府正陷入贸易战僵局,双方正设法在3月1日的休战期限截止前达成协议。一旦过了这个期限,美国将对价值2,000亿美元的中国大陆进口商品加课关税,从原本的10%提高为25%。

要求匿名的美国官员说,美方出动「斯普鲁恩斯」号(USS Spruance,DDG 111)与「普雷贝尔」号(USS Preble,DDG 88)驱逐舰,驶入南沙群岛美济礁12海浬内。而这是华府不顾北京反对,彰显自由航行权的最新行动。

美国海军第7舰队发言人杜斯(Clay Doss)说,这项行动是要挑战过度声张的海权,维持国际法赋予的自由航行权。他并强调,一切行动都符合国际法,并展现美国将在任何国际法允许的地方飞行,航行并作业。

由于美中关系迅速降温,双方的贸易争端只是其中的因素之一,近几个月来,令许多人感到忧心忡忡。从网络间谍活动到区域安全等各层面,双方都有不同的看法。

去年9月30日 美国勃克级(Arleigh Burke Class)神盾驱逐舰「迪凯特」号(USS Decatur,DDG 73)在南海执行自由航行任务时,解放军出动了052C型「中华神盾」驱逐舰「兰州」舰驱赶,逼近至距「迪凯特」号舰首不到45码(41公尺)处,大动作驱离,行动前解放军强烈威胁,要美军承担后果。美方认为,此举危险而充满侵略性。

美方说,北京在南海争议岛屿部署飞弹与其他军事硬件。而美国海军军令部长李察逊(John Richardson)指出,这些武器系统日益精良,因此美军正十分密切地观察。