图为5种较常见的稀土氧化物。从上面中心顺时针方向分别是:镨、铈、镧、钕、钐和钆,现在所有的高科技产品与尖端武器都少不了它们

已经雄踞多年全球最大稀土生产国的中国大陆近年来进行战略大转移,在严打大陆非法稀土生产厂及以行政手段约束稀土出口后,从稀土最大出口快速变身为最大进口国。此一现象是30年来的首次,显示中国大陆对这种战略物资的总量控制已获得惊人成效。

据路透报导,产业咨询公司Adamas Intelligence的报告显示,中国大陆去年进口了41400吨稀土氧化物及其制品,较上一年度激增167%。在2018年的稀土交易中,大陆成为国际市场上至少7种主要稀土的净进口国,这是30年来首次出现的现象。

报导称,中国大陆多年来一直是全球最大的稀土出口国,2018年稀土出口较上年小幅增加4%至5万3千多吨,但同时也在同一年成为最大稀土进口国,这是一个令人相当意外的情况。

产业分析师指出,中国大陆进口主要是来自缅甸和美国的矿物和化学浓缩物。美国将富含镧的矿石运往大陆,然后购回其氧化物和化学产品。美国是大陆稀土的主要市场,镧被用于精炼石油制品。而缅甸出口到中国大陆的稀土制品以生产磁铁与合金所需的镝、铽和钆元素为主。

《观察者网》报导说,大陆近年来打击非法稀土生产,使其国内稀土产量明显下降。从中国官方公布2018年度稀土矿、钨矿开采总量控制指标看来,减产指标较前一年下修3至4成,明显针对非法开采与提炼稀土矿,同时采取严厉打击措施。

中国大陆稀土产业占全球最大供应国地位已超过20年,不只有世界上最大的稀土研究设施,其相关专利申请总量也超过美国。而自美中发生贸易战以来,中国曾威胁要限制国内稀土产量与出口,让全球科技厂商与美国军方大为不安。这16种稀有元素是目前高科技产业与军事工业不可或缺的重要资源,中共此举对科技业造成的影响,远比美国领导人所意识到的要复杂得多。