媒体引述北京大学与外国学府的共同研究指出,中国人民因经济起飞收入增加,捱饿和瘦削的人减少,过重或肥胖儿童则高达20%,即每5个儿童就有1个过重,比1995年的5%,高出4倍。

研究刊登在《刺针‧糖尿病与内分泌学》期刊的研究文章。研究收集1995年至2014年超过100万名7岁至18岁中国小孩的数据,发现过去由于长期营养素摄入不足和感染等原因所造成的发育迟缓,由8.1%下降到2.4%,过瘦比率也由7.5%降至4.1%,但超重或肥胖的中国儿童人数,就由1995年的5.3%增至2014年的20.5%。

英国伯明翰大学应用健康研究所研究员李白(Bai Li)认为,家庭收入增加令人花更多钱购买食物,中国儿童更易接触到垃圾食物,而儿童也不及以前活跃,导致肥胖。「小朋友以前会用余下时间外出玩耍,现在他们都在室内坐在计算机或电视机前。中国现在有很多连锁快餐店,很多人在适应『新食物』。」

美国哈佛大学公共卫生学院全球健康与人口系助理教授雅克斯(Lindsay Jaacks)指出,研究所呈现出的问题令人担忧,因有证据显示儿童若在过重的情况下进入成年期,将会增加患二型糖尿病、心血管疾病和某些癌症的风险。

研究作者之一、北京大学教授马军表示,当局必须采取政策应对,例如征收饮品税或垃圾食品税,并补贴民众达到膳食多样化,或在学校宣传运动和健康概念。