疑似解放军航母003舰在长兴岛江南船厂建造的卫星照。

美国海军为了因应中俄与日俱增的挑战,已提出2020年版的造舰计划,打算在15年内将现今的287艘舰队,扩增为355艘。而解放军则不断加强海上军力,除了以举世无双的速度造舰下饺子外,也致力提高航母战力。

尽管美国仍在技术上领先,但解放军正在打造的第3艘航母,可望向前迈开大步,开始缩小中美间的技术鸿沟。据《舰载武器》杂志报导,官方消息证实,解放军第3艘航母,也是第二艘自制航母003舰已在上海江南造船厂开工,进行长期模块化建造。

据称003舰将采用传统动力,以及先进的电磁弹射技术,搭载歼-15战机和新型固定翼预警机,排水量也将超过「辽宁」舰和解放军首艘自制航母002舰。

分析指出,严格来说,由于「辽宁」舰是以采购的前苏联「瓦良格」号航母改造而成,算不上是解放军的第一艘自制航母。不过,它让解放军首度拥有可用的航母,对中国研究航母的设计、运用,以及航母编队的组成和战斗都有深远的影响,因此仍是重要的里程碑。

002舰虽是解放军第一艘自制航母,但主要是根据「辽宁」舰设计,仍存在不少先天不足。因此另起炉灶,重新尝试更新的设计方案,就成了003舰的当务之急。

分析指出,003舰的重要突破首先是采用了更大面积的平直甲板设计,可以容纳更多舰载机,提高了甲板运转效率,战斗力将明显提高。其次,它装备了电磁弹射器,除了能大大提高舰载机出动率,还能提高舰载机的起飞重量,为其他大型军机上舰创造了可能。此外,新增的舰载固定翼预警机大幅拓展了航母编队的防御范围,并提高了舰载机的进攻效率。

002舰从上船台到下水,前后共享了28个月,速度比「辽宁」舰改装快了一半不止。分析认为,以这个速度推测,003舰的下水时间应该不会超过28个月,也因此,它2020年很可能现身。