29年的今天,「電腦大王」王安去世了。

可能有很多人要問了,王安是誰?一個到美國闖天下的中國人,短短20年,就創造了一個價值幾十億美元的現代神話,成為華人首富。

蛋蛋姐曾寫過王安的故事,在這個特殊的日子裡,把這篇舊文分享給大家。


提到IBM

大家都是知道的

這個被稱為藍色巨人的傳奇公司

至今為止已經成立100多年

到現在仍然是世界上最大的服務公司

第二大軟體公司

以及世界第一專利申請大戶

圖:IBM曾用過的logo

但就是這樣一個傳奇公司

卻在幾十年前

差點被一個來自中國的年輕人干翻

一度讓IBM心驚不已

甚至不得不動用了上不得檯面的

卑鄙手段來對付他

這個年輕人

就是當時的世界電腦行業先驅

被稱為「電腦大王」的華人首富

王安

圖:王安

為了表彰王安在電腦行業的巨大貢獻

里根總統甚至在自由女神像

落成一百周年的慶祝大會上

向王安頒發了「自由獎章」

而至今為止,榮獲此獎章的

科技屆華人

只有王安一個人而已

說起來,王安與IBM作對這件事

在他的大學時代就有了苗頭

事情是這樣的

1945年,剛到哈佛大學讀書的王安

看到了IBM的招聘啟事

他衡量了一下自己的條件

便向IBM公司投了簡歷

自信以自己的能力

這份工作絕對沒問題

沒想到的是

面試官從心底里起瞧不起中國人

他甚至都沒有看王安的簡歷

就表示公司不會錄用他

還給了王安一個相當誠懇的「建議」:

「IBM是美國一流的企業,我們搞的是高科技……我看你,還是到哪個汽車修理廠去碰碰運氣吧!

如果換個人,估計也就忍了

畢竟誰讓當年的IBM牛逼呢?

但偏偏被他們指著鼻子嘲笑的人是王安!

王安是誰?

這是一個從小到大一直被膜拜

從未被超越的天才人物

不久前他才因為成績優異

得到了出國深造的機會

楊振寧坐同一艘船上來到美國

圖:青年時代的楊振寧

心高氣傲的王安

怎麼忍受得了這種羞辱?

王安咽不下這口氣

於是他決定以自己的方式反擊:

進入高科技行業

在技術上戰勝IBM,最終干翻IBM!

在當時,這是絕對的痴人說夢

IBM是當時最大的公司之一

就連美國政府都依賴IBM進行

研製原子彈的曼哈頓計劃

圖:曼哈頓計劃的原子彈爆炸蘑菇雲

王安當然知道這個目標的難度

但他也相信憑藉自己的天才和努力

他一定能做到!

萬萬沒想到

後來他真的做到了

求職失敗的王安回到哈佛

更加努力學習

只用了3年的時間

就拿到應用物理專業博士學位

並進入了當時的明星實驗室——

霍華德-艾肯的哈佛大學計算機實驗室

在這裡,他第一次展示了自己的電腦天才

圖:霍華德-艾肯

霍華德-艾肯被稱為「電腦之父」

此時他正在研發新一代電腦

遇到了一個非常棘手的問題:

計算機存儲

他費了很大的精力,卻毫無進展

但王安的到來拯救了他

進入實驗室僅僅3個星期之後

王安就找到了解決存儲問題的解決方案

還據此發明了磁芯存儲器

圖:磁芯存儲器

磁芯存儲器大大縮小了電腦的體積

使得計算機從科研到商用的轉化成為可能

於是年僅28歲的王安

就此改變了計算機產業的歷史

而此後的20多年時間裡

磁芯存儲器一直是計算機的的主要部件

1951年,王安成立了自己的公司

王安實驗室

他以自己的名字命名公司

是希望人們知道

這家高科技公司的老闆

是一個中國人

和很多初創公司一樣

王安很快就遇到了資金困難

沒有資金注入的話

估計撐不了多長時間

但就在這個時候

IBM居然主動來找他了

在此之前,IBM已經看到

商用會是計算機未來的發展趨勢

在向商用轉化的過程中

需要解決的最大問題

壓縮體積龐大的存儲器

但IBM公司始終沒有人能解決這個問題

於是他們的計劃只好一拖再拖

這個時候他們發現

原來,王安早在他們之前

就已經發明磁碟存儲器

解決了這個問題

於是IBM找到了王安

想與王安簽訂一份合約

希望買斷磁碟存儲器的專利

他們對王安說

願意出250萬美元專利費

同時,他們也看重了王安的技術實力

邀請王安擔任IBM的技術顧問

雖然王安的最終目標是干翻IBM

但他也知道

想要實驗室繼續維持下去

就要有足夠的現金流

而接受IBM的合約

幾乎是他此時唯一的辦法

於是王安決定暫時隱忍

接受IBM的合約

而看到王安同意後,

老謀深算的IBM卻忽然變卦了

因為他們意識到,除了他們,

根本沒有公司會買這個專利

於是將專利費從250萬瘋狂壓縮到50萬

磁芯存儲器的價值當然

不可能只值50萬

這是IBM擺明了要欺負王安!

這是王安第二次被IBM公司欺負!

第一次是學生

而現在他已經有了自己的公司

所以,他不準備忍下去了!

王安決定將IBM告上法庭

圖:美國的「計算機歷史博物館」記錄了這一段歷史,並將磁芯存儲器的發明歸功於王安

可是流氓會武術

誰也擋不住

IBM公司早就習慣了

耗時耗力的商業官司

還養了專門的律師團隊處理這類事件

完全不帶怕的

但是王安不行啊

他的公司正處於發展的關鍵時期

可經不起這麼曠日持久的官司的損耗

而公司是王安絕對輸不起的底線

於是最後王安不得不妥協

接受了縮水80%的專利費

這次法院對峙

徹底打碎了王安對IBM的所有幻想

也讓王安明白,對IBM

憑實力說話是唯一的方式

1955年,王安開始在研發上

投入大量的資金

而在決定研發某類產品時

他並不看重當下流行的是什麼

而是會自己先做調查

再針對需要推出產品

強調走在市場前面

創造出自己的市場

而幾十年後

另一個人也完美地掌握了這套方法

並通過自己的成功讓這套理論

世人皆知

他的名字叫喬布斯

而連很多中國人都不知道的是

王安才是第一個

提出這種理念的人

就是在這樣的理論的指導下

王安的公司研發了許多

對人們的生活有巨大影響的產品

1964年「洛賽」台式電腦的問世

王安真正站在了時代變革浪潮的頂端

成了人們心目中的「電腦大王」

就是在「洛賽」的帶動下

王安電腦的營收猛增

1967年,公司銷售額就達到了690萬美元

在2年內翻了三倍

公司發展的如此順利

王安卻沒有絲毫的得意

他知道自己與IBM還有很大的差距

於是為了和IBM一較高下

王安不但將幾乎所有的營收投入研發中

還為此在銀行借了大筆資金

他自己也經常在公司加班到深夜

而不久之後,為了還上銀行的債務

王安則迫不得已發行了250萬美元的股票

萬萬沒想到,上市24小時之內

王安的股票就被搶購一空

股價從12.5美元瘋漲到40.5美元

王安也成了身價5000萬美元的超級富翁

更重要的是,對於他來說

「打倒IBM」也從一個狂妄的口號

變成了一個可實現的目標

進入20世紀70年代

計算機市場競爭激烈

利潤大幅下滑

王安決定斷腕,放棄此前的大部分成果

進入辦公應用市場

但他需要面對的一個現狀則是

這款市場幾乎是IBM的專屬領域:

他終於要和IBM正面對決了!

在辦公應用市場

IBM生產的Selectric打字機

是最普及的產品之一

圖:IBM Selectric打字機

於是1971年,趁著IBM

推出二代產品Selectric II之際

王安推出了1200型文字處理機

相比IBM的打字機

1200型更好用還附帶了檢索功能

於是這個產品立刻引起了人們的高度關注

完全蓋過了IBM的風頭

圖:使用王安打字機的人們

沒想到,眼看著1200型

市場前景一片大好

IBM竟然玩起了陰招。。

當時的1200型的部分零件

是從IBM採購的

沒想到,IBM故意將有問題的零件

供貨給了王安!

導致銷售出去的大量機器產生問題

許多顧客取消了對1200型的租賃

事後,雖然IBM做出了彌補

但是這些補償與王安遭受到的損失

相去甚遠

經過這件事之後

王安深刻地認識到

不能再依賴IBM

一定要做出自己的突破!

於是,憑著超前的創新意識

王安認為打字機的編輯過程

不應該對用戶封閉

1976年,他又推出了變革性的產品WPS

WANG系列打字機

用戶發現他們居然

能從WPS的屏幕上看到編輯文本的過程

還能修改已編輯的文本

極大的提高了編輯效率和正確率

於是很快,從白宮到企業

WPS處理機全面接管了IBM的領地

帶著WPS,王安全線出擊

在全球的100多個國家和地區設立分支機構

一躍成為大型跨國集團

到了這個時候

王安終於覺得自己可以一雪前恥了

公開懟IBM了

他在報紙上連續數星期刊登廣告

以嘲諷IBM為主題:

試試我們的產品,忘了IBM

而在1986年,美國政府空軍公開招標時

王安再次擊敗了IBM

簽下了4.8億美元的合同

這一年,王安個人身家20億美元

位列美國富豪榜第5,與百年巨頭並列

穩居全球華人首富

7月份,他得到了里根總統頒發的「自由獎章」

10月份,鄧小平在人民大會堂接見了他

圖:鄧小平與王安

隨後,王安入選美國發明家名人堂

成為與愛迪生齊名的發明家

真正成了美國的文化符號

是亞洲移民的偶像和代表!

與此同時,計算機行業也在飛速發展著

很快,開始出現了個人PC機的潮流

最初,王安和IBM都不看好個人電腦

但是沒想到

沒過多久,當時還是初出茅廬的

蘋果電腦火了

IBM率先醒悟

開始投入大量資源開發個人電腦

個人PC時代開始掀起大幕

此時,王安也意識到了PC會是大勢

於是,他很快投入大量研發資金和人力

開始追擊IBM,並很快研發出了個人PC機

而且速度是IBM的3倍

功能也不比IBM的弱

看到自己公司開發的個人PC產品如此強大

王安認為終於到了打倒IBM的最好時期

於是他公開拒絕IBM的產品標準

並制定了一套自己的標準

但這項標準並不對外開放

王安認為,這樣就可以讓消費者在買了硬體後

繼續購買自己的軟體

在當時看來

王安的這一步有點像「閉關鎖國」

幾乎所有的人都不看好他

而這些人都沒想到的是

幾十年後

在幾乎是IBM和王安之爭復刻版的

安卓與蘋果爭奪戰上

安卓開放了技術標準,蘋果則沒有

而且牢牢控制著硬體和軟體市場

雖然安卓十分流行

但誰能說蘋果是輸家?

蘋果用自己的成功證明了

王安模式是可行的!

可惜,就在與IBM決戰的關鍵時刻

命運沒有站在王安這一邊

1986年

王安的身體出現了問題

再加上他忙於工作、無心問醫

拖到去醫院檢查時

已經是癌症晚期

懷著萬分的不甘心

王安也只能退出一線崗位

但是他仍然沒有放棄

而是將希望放在兒子王烈身上

圖:王烈和王安

然而,王烈卻遠遠比不上他的父親

在與IBM進行競爭的產業轉型期

他犯下了諸多重大決策失誤

結果,不過兩年時間

公司就從一個市值幾十億美元的

大公司飛快衰落了下來

此時正是1989年

得知此事的王安剛剛做完手術

他簡直不敢相信

耗盡了自己一生心力的盛業帝國

那麼快就被折騰成了這個樣子!

他立刻撤消了王烈的職務

又強撐病體

從外面請了一位出色的職業經理人

希望他能拯救自己的商業帝國

但是任憑新的經紀人再能幹

此時也無法挽回公司的頹勢

1990年,懷著強烈的不甘和無限的悲涼

王安病逝,之後沒幾年

王安的公司就申請了破產

一代傳奇,就此謝幕

比爾-蓋茨曾感嘆

如果王安能完成第二次戰略轉折,世界上可能不會有微軟,我也不會成為科技偶像,而是當一名教師或者律師。

有人感嘆

如果不是關鍵時刻王安因病退出一線

世界上也許不但不會有微軟

甚至蘋果能否存在也未可知

但無論如何

這只是一個遙遠的想像

而時間早已給出答案

在漫長的無可迴轉的歷史長河裡

有無數的傳奇就像王安一樣

曾經不可一世

到今日卻已無人記起

令人唏噓

蛋蛋姐謹以此文

獻給20年前的華人電腦大王

王安

希望有朝一日,這個國家會有人

重現你當年的輝煌