一身毛病和啥病没有
到底谁更健康

人到老年,都会出现一些小毛病。70岁的老刘退休前是一名公务员,他一直关注自己身体的各项指标。退休10年,再看他身体的各种指标,还是“棒棒哒”:一种慢性疾病也没有,血压正常、血糖正常、血脂正常,就连很多中年人都会出现的颈动脉斑块也放过了老刘,医生给他做颈动脉超声时,看见老刘的血管壁很光滑、没有一点斑块。

但是,守着这些漂亮的数据,老刘的感受却不好。他自己觉得退休后这10年间,身体是一年不如一年,体力一点点往下走。上班时,工作是他最大的乐趣;退休后,他的生活就没了重心。最近这一年,老刘的体重莫名其妙少了将近10斤,睡眠也不好;还总觉得浑身没劲,一点家务活都不想干。老刘自己和家人都很重视这种“反常”状况,于是,老刘专门住院做了一系列检查:筛查肿瘤、检查内分泌代谢……查了一圈,什么问题也没有发现,要是从化验结果和影像学检查结果来看,老刘完全称得上“健康”。

老刘的一位老伙伴老李也70岁了。如果要从数据分析身体状况,老刘能甩老李好几条街。老李患有老年人中非常常见的冠心病,不仅有冠心病,他还在几年前做了心脏搭桥手术。冠心病患者往往血压都不太好,老李确实天天要吃降压药。此外,老李还有慢性肾功能不全,血肌酐水平常年超标。可要论精神状态,老李能甩老刘好几条街:老李年轻时就喜欢运动,还特别喜欢养鸟,养鱼。现在,老李依然坚持每天早起去天坛公园遛鸟,寒冬酷暑从不间断,提笼架鸟在天坛公园的内环走上一圈。虽然老李身上有好几种病,可他倒也不很在意,照样吃得香、睡得香。

到底老刘和老李谁的身体好呢?如果从“疾病”的角度出发,肯定是老刘的身体好,没毛病,而老李则一身是病,心脏上还动过手术;但从“人”的整体来看,老李的身体更好,别看他的多个重要脏器都存在慢性病,但显然他的生活质量更好。老刘的问题到底出在哪儿呢?医生说,老刘的表现符合衰弱综合征的特点。

   衰弱综合征老人
    应激抵抗能力差

  “以前的医学模式,是以疾病为中心,诊断和治疗疾病。而现代老年医学,则更强调关注老年人的功能,包括躯体和认知功能,而非仅仅关注于疾病。”北京协和医学老年医学科医生张宁说,如果论病,老年人一般都会有不同程度的疾病。随着年龄的增长,有可能会出现动脉粥样硬化、有可能会出现糖代谢脂代谢异常,膝关节会出现退行性改变……因此,对老年人健康状况的评估,更要看重老年人的功能是否受影响。有的老年人常年卧床,即使他能活到100岁,但生活也是没有品质的。衰弱综合征的老人就属于“没病”,但是生活品质比较低的老年人。

北京协和医院老年医学科 张宁 

到底什么样的老年人可以归结为衰弱综合征呢?张宁说,目前国际上采用比较多的标准是美国的一项标准。在这个标准里,共有5项指标,包括:1.不明原因体重下降,一年体重下降超过4.5公斤(在没有主动节食的情况下);2.疲劳感增加,即使是做扫地这样简单的家务也会感到吃力;3:手握力下降;4.步速下降,步速每秒钟不超过0.8米;5.低体能状态。如果老年人看似健康,但符合这5项标准中的3项,即可以判定为衰弱综合征;如果出现1到2条,则属于衰弱综合征前期。

 

其实,衰弱综合征与多种因素相关,但衰弱综合征的老年人有一个共同的特点,就是身体的储备能力下降。张宁说,这种储备能力下降是全方位的,包括神经肌肉、代谢及免疫系统等方面的生理储备能力,都呈现出衰退的趋势,进而导致老年人对抗应激的能力下降,这种状态就是衰弱。衰弱的老人可以没有失能和多种疾病,仅仅表现为衰弱,但他们发生不良事件的风险却会显著增加。“打个比喻,衰弱的老年人就像一艘纸糊的船,来了一个大浪,纸糊的小船说翻就翻。”

 

衰弱综合征老人一旦某个脏器出现问题,就像第一张多米诺骨牌被推倒一样,出现一系列的健康连锁反应。张宁说,医院里经常会遇到原来身体挺好的老年人,“就是突然跌倒,然后骨折;骨折后接受手术、然后卧床,之后出现肺部感染、下肢静脉血栓等并发症;很多老年人虽然骨折愈合,但躯体功能经此打击,再也恢复不到跌倒前的体能状态;其中不少老人在这以后长期卧床,吃喝拉撒都需要人照料,躯体功能进入到残障阶段。”

找到衰弱之源 才能纠正衰弱

什么导致了衰弱?张宁说,目前研究认为衰弱综合征可能与老年人体内的低滴度系统性炎症密切相关。例如有些老年人得了带状疱疹,好了一段时间后出现了衰弱的临床表现。这实际上是病毒感染被控制了,但病毒激活了体内的慢性低滴度炎症。而这种慢性炎症与大家熟悉的炎症还不一样,不是通过使用抗生素就可以控制的。此外,老化本身也会导致衰弱。

有些情况引起的衰弱是可以纠正的,有的由于比较严重的疾病,比如肿瘤、充血性心力衰竭、未有效控制的慢性阻塞性肺病引起的,如果肿瘤等基础病不能得到有效遏制,衰弱则很难缓解。

 

一个人从65岁步入老年到去世还有漫长的二三十年。张宁说,这几十年大致可分为三个阶段:第一个阶段是65至74岁,也就是早老年。这一阶段,大多数老人躯体功能良好,生活完全自理,能够积极参与社会及社交活动。第二阶段,75至84岁,是中老年,这一阶段很多老人躯体功能开始受损,日常生活需要拐杖、助步器、助听器等辅助设施,生活难以全部自理。第三个阶段是85岁以上的高龄老人。这一阶段很多老人躯体功能大部分丧失,长期卧床,失去了生活品质。老年人躯体功能由盛转衰,是正常的生理过程。老年医学的目标是尽可能维持老年人的躯体和认知功能,维持他们的生活品质。协和老年医学科主任刘晓红说,老年人的目标是:“活得长、过得好、病得晚。”而张宁也一直建议老年人,要让自己的生物学年龄超过生理学年龄,“今年生物学年龄也就是真实年龄已经80岁,但整体状态、生理学年龄停留在70岁,您就跑赢了同龄人!”