鏟屎官似乎有一個共同的特點,就是執着於和自己的喵喵對話,還喜歡加戲,覺得它們什麼都能聽懂。“西樹,你怎麼在欺負兔子”“西樹,你怎麼在抓蟲子”“西樹,你又長胖了”……

可是,無論鏟屎官怎麼叫喚,喵星人始終趴在地上一動不動,它們是不知道鏟屎官在叫自己的名字嗎?

或者……就是懶得理你?| 鄧彪

日本上智大學心理系副教授齋藤敦子(Atsuko Saito)與她在東京大學的合作者,一直在研究貓能否聽得懂自己名字這個問題。他們採用了一套改進的心理學研究方法,解開了鏟屎官們的疑惑:貓知道自己的名字,也能將自己的名字與其他貓區分開來。這項研究今年4月發表在了期刊《科學報告》(Scientific Report)上[1]。

用心理學方法研究喵的名字

野生貓自一萬年前無意向人類展示了它們高超的捕鼠技能後[2],便開始與人類過上“同居”生活了。它們不僅是人類的朋友,還是人類的好幫手。在共同生活了一萬年後,它們似乎從我們這裡學會了點兒什麼,比如像我們一樣知道自己擁有一個專屬的“代號”

圖 | 有貓出沒

齋藤敦子教授在研究中採用了心理學中經典的“習慣化-去習慣化”(habituation-dishabituation)範式。所謂習慣化是指,某個刺激在重複出現之後,機體對該刺激的反應會逐漸減弱

任務通過錄音設備,首選以15秒的間隔向貓依次呈現4個短詞,然後再呈現它們的名字。所有短詞與貓的名字均保持相同的音節和長度,比如先呈現“椰樹-樟樹-松樹-柳樹”,再呈現名字“西樹”。

圖 | 庄小哥

依據任務邏輯,如果貓沒有賦予名字以特殊含義的話,那麼它們會對包括名字在內的5個短詞產生相同的習慣化,也即它們的反應將隨着“椰樹-樟樹-松樹-柳樹-西樹”的呈現而逐漸衰減。

但是,如果貓能識別出自己名字,那麼它們只會對前4個“樹”的反應逐漸減弱,而在“西樹”出現後反應又會重新提升,即發生“去習慣化”。去習慣化的出現也意味着貓能夠將自己的名字和其他名詞區分開來了

喵星人成功認出自己的名字

第一輪實驗中有16隻實驗貓加入。隨着前面4個短詞依次呈現,它們表現得越來越沉默;然而,在第5個短詞即它們的名字出現後,多數貓都出現了明顯的動作,它們會動動耳朵或是轉轉小腦袋去瞧瞧是誰在發出聲音。

不過,相比於一般名詞,聽到名字後,貓並沒有更多地嗷嗷叫或是搖尾巴。雖然只是動動耳朵或腦袋,但對於高冷的喵星人來說,這些已經足夠表明它們的青睞了。

鏟屎官多少次呼喚,才換來這樣一次回眸 | Mo

為了得到更精確的數據,實驗者事後還根據現場視頻對所有實驗貓的反應程度打分。結果得到了相似的趨勢:它們的反應程度會隨着前面呈現的一般名詞遞減,而在自己名字出現之後呈現一個明顯向上的拐點。這些結果說明,在貓的心中,名字與普通名詞是不一樣的存在,它們能知道鏟屎官在叫自己。

“叫朕幹嘛?” | 有貓出沒

雖然貓對名字給予了更多的關注,但有一個問題是,它們怎麼知道這個名字是在叫自己呢?接下來,實驗者邀請了另外34隻實驗貓加入任務。這些貓都是與至少4個同伴一起長大的,它們一部分來自普通家庭,另一部分來自貓咖。這次的任務略有升級,前面呈現的4個短詞不再是一般名詞了,而是與它們共同長大的其他貓的名字。

結果在任務中,當前面呈現同伴的名字時,實驗貓的反應同樣是依次衰減;但在自己的名字出現後,有些貓的反應程度又立刻回升。有趣的是,這種對自己名字的去習慣化只存在於普通家庭中的貓身上,那些在貓咖長大的貓卻不能很好地區分自己與同伴的名字

名字太多啦,哪個是我的?| giphy

齋藤敦子教授認為,這種差異可能是由貓咖複雜的環境引起的。在貓咖中,有各種各樣的客人會呼喚貓的名字,而且這些客人也不會很明確地將貓與不同名字一一對應,因此才讓它們在理解名字時出現了混亂。

動物們是如何識別名字的呢?

齋藤敦子與合作者一直致力於揭示喵星人與鏟屎官之間的互動模式。在早前的研究中,他們便發現,別看貓平時對鏟屎官不理不睬,但是它們卻能在眾多聲音中識別出屬於自己鏟屎官的聲音,並對它投入更多情感和注意[3]。本研究則在此基礎上進一步發現,貓不僅僅敏感於鏟屎官的聲音(音頻信息),還敏感於鏟屎官呼喚自己的名字(字符信息)。

不只是貓,目前的研究發現,猿猴、海豚、狗甚至鸚鵡都可以識別出自己的名字來。它們識別名字的方式與人類基本一致,都是在反覆經歷某個特殊字符伴隨自己的事件之後,才建立這個字符與自己的關係,這實質上是一種條件反射的建立過程。

大腦中似乎存在一個姓名中樞(對人類而言是包括額中回、顳中回及顳上回等一系列腦區在內的區域),專門負責在聽到名字的時候立刻告訴機體“有人在叫你了”[4]。而大腦這塊區域發育得越完善的物種,也能越快速、準確地識別出自己的名字。貓在這方面似乎落後狗不少。

狗狗當然也聽得懂自己的名字 | 有貓出沒

總之,別看你家喵對你的叫喚毫無反應,實際上,它知道你在叫它的名字,只是單純不想理你。但是,鑒於有些貓咪發育遲緩或是學習不良,它們也可能真的還沒記住自己的名字。

辨別喵能否識別自己名字的方式已經告訴你了,感興趣的鏟屎官快回家試試,看你的喵反應如何吧。