为协助贫困家庭解决三餐温饱,政府自2009年起推行短期食物援助计划,近年申领人数持续上升,去年度高达3.6万人次,创金融海啸后新高。惟政府低估需求,更延长计划多3个月,但拨款额不变,导致首次有食物银行面临「爆煲」,需缩短援助期限,由最多8周减至6周,派餐量也要由每日三餐减至两餐。

现有7间非政府机构营运短期食物援助计划,向没领取综援的低收入、失业或遭逢经济突变的人士,提供不多于8星期的食物援助。由于属短期措施,政府先后注资4亿元「续命」;前特首梁振英前年施政报告提出加码2亿元拨款,延续计划至今年底,但社署去年要求机构延长计划至明年3月底。
据了解,社署曾评估2014/15及2015/16年度食援计划的数据,两个年度受助人次分别约3.1万及3.3万,总开支同样约7,600万元,故认为拨款额足够延长计划多3个月。惟去年度求助人次达3.6万,共派出近200万餐次,是金融海啸后新高,总开支9,800万元,较前一个年度多出2,200万元,增幅近30%。
社署数据显示,今年4月至8月,食援计划人次已达14,640。由于申领人次持续增加,近月首次有营运计划的机构面临「爆煲」,试过一个月有逾千人次求助,惟有及早「止血」。

社署拒追加拨款

据了解,该机构把领取食援期限由最多8周缩短至6周,派发的餐量由每日三餐减少至两餐。据悉,机构曾要求社署增拨资源,但署方以拨款不足为由拒绝,并重申机构要按合约提供服务。
社署拒绝披露目前食援计划所剩的拨款余额,仅称新增拨款可延续服务至明年3月底。本报翻查资料,前年1月施政报告提出加码2亿元时,当时政府消息指,2014/15年度食援计划只剩余额1亿元,其后该年度实际总开支为7,570万元,累计至去年度,计划总开支共约2.5亿元;若2017/18年度受助人次与派餐量与去年度相若,料开支约9,800万元,累计开支增至3.48亿元,拨款很大机会「干塘」,无法再应付更多需求。
「系好凄凉嘅情况。」社福界立法会议员邵家臻说,早前知悉有机构因服务需求太大,但资源不足,只好缩短领取食援期限和减派餐量。他批评,政府拨款僵化,计划未经深思熟虑,令机构成磨心,「究竟畀多啲人食粥,定少啲人食饭?」他促政府检讨计划的定位,并纳入常规政策。
本报向7间营运机构查询有否缩短领取期限及减派餐量,保良局、圣公会福利协会、圣雅各布福群会及循道卫理观塘社会服务处均表示没有;东华三院、浸信会爱羣社会服务处及香港妇联于截稿前未有回复。社署表示,会定期检视营办机构提交的数据报告,根据现存资料,没发现违规情况。