世界高校50强之一的美国德州大学奥斯汀分校日前罕有地禁止名下一间中国研究中心,接纳由前特首董建华任主席的中美交流基金会的捐款,担心一旦收取基金会捐款或构成潜在利益冲突或削弱学术自由。2016年美国总统大选前参选人、共和党参议员克鲁兹(Ted Cruz)一度介入事件,批评基金会是中共的门面组织,警告校方一旦收取中美交流基金会的款项,大学公信力或受损害。

这是去年11月中美交流基金会资助美国另一间名校、约翰霍普金斯大学高级国际研究学院设立冠名教授职位及太平洋共同体倡议项目后,该会另一场资助风波。现时基金会主席董建华亦是全国政协副主席,基金会表示,基金会不是中国政府的代理人,资金来自私人捐献,他们相信中美积极关系,对世界的福祉至关重要。
美国时事评论员罗金(Josh Rogin)前日在《华盛顿邮报》撰文,披露德大奥斯汀分校约翰逊公共事务学院中国公共政策研究中心去年8月揭幕,中心执行总监法尔斯理(David Firestein)提议由中美交流基金会出任中心主要赞助人,多名教职员却对基金会、董建华以及中共三者的关系表示忧虑,校长范韦斯(Gregory Fenves)就建议展开调查,先后约见多名情报官员及专家,评估一旦接受基金会捐款对学校的影响,特别是会否损害学校学术诚信及学术成果会否受到中共过度干预。

校长忧有利益冲突

德州共和党参议员克鲁兹本月2日致函校长范尔斯,警告校方一旦收取基金会款项,中共的宣传将会长驱直进,或会损害大学公信力。他批评,中美交流基金会及中共统战部是中共内部威权主义的门面组织,容许他们进入德州奥斯汀教育系统,或令系统受到外国势力的过度干预及剥削。
校长范尔斯上周五否决法尔斯理的提议。不过,在克鲁兹介入前,校方仅禁止中心接受基金会的项目捐款,但非项目捐款则来者不拒,但收到克鲁兹信件及华邮查询后,决定分毫不取,禁止中心接纳基金会所有资助。
范尔斯表示,克鲁兹担心一旦收取基金会捐款,大学学术自由或受限制,也可能带来潜在的利益冲突,他对此亦深有同感。克鲁兹助理赞扬范尔斯向董建华说不,捍卫院校诚信。
美国詹姆斯基金会中国问题专家马蒂斯(Peter Mattis)表示,中美交流基金会捐款和中共统战活动有关,校方因此婉拒提议,赞扬大学处理手法值得其他院校借鉴。马蒂斯指出,中共对外统战主要目的是动员友好攻击中共敌人。