财政司司长陈茂波及其妻许步明被指发送电邮,诽谤汉基国际学校校董一对孖生子女考试「出猫」,及获校董父亲包庇,原审时被裁定诽谤罪成,惟去年上诉得直,获判电邮内容非恶意诽谤。校董不服,上诉至终院,案件6日开审。首席法官马道立庭上称,许步明当时明知而没向其他家长汇报校方调查后结论是没有人出猫,举动似想「煮死」男生。
案件原告汉基国际学校校董卢光汉、其子卢冠中及女儿卢亮臻。被告为陈茂波及其妻许步明。卢氏一家及陈茂波6日均没现身法庭,许步明由家长友人陪同到庭听审。

指无视校方调查结果

代表卢氏上诉的英国御用大状Andrew Caldecott庭上指,言论自由权利不能被滥用。他引述案例,指发布言论前明知内容不真确、或发布者不在乎内容真伪,更甚是心存不良动机,即使出于卤莽,亦属恶意诽谤,不应受特权保障,不可免责。
首席法官马道立则指,若发布者对言论内容的真伪不关注,可能是出于憎恨,或存在私人恩怨,为了公开内容而发布相关言论,法庭会先评定其主要动机为何,才能决定是否受特权保障。Andrew Caldecott亦提到,许步明在校方得知其实已就怀疑出猫事件约见老师和涉事学生,并已审视相关试卷,得出结论是没发生作弊事情,惟许后来却没向其他家长传达有关讯息。马道立指许在电邮中只称「无事发生」,没有将对卢氏有利的内容公开,似无视调查结果,一心「煮死」卢冠中。