近年全球兴起「STEM(科学、技术、工程及数学)」教育理念,不少华人家长趋之若鹜。全美最大夏令营主办单位之一「iD Tech Camp」,去年出走美国,跑到香港大学为亚洲学生办科技夏令营。活动今年第二次举办,负责人在纽约接受专访指,亚洲学生对编码特别有兴趣,不少课程名额已近爆满。

被问到「iD Tech Camp」受欢迎的原因是什么,夏令营环球项目经理Kris Kasper不讳言「我们的活动既好玩,也能够让小朋友学习来自美国硅谷的科技知识」。他即场拿出一个手掌般大、具人脸识别功能的小机器人「Cozmo」,示范如何跟它互动游戏;该小机器人人连接计算机应用程序,程序内置不同预设指令,学生透过编排指令,便可以设计及修改机器人的动作及画面。

「学生完成了一个个人化的『Cozmo』后,都很有满足感,不知不觉学习了人工智能及编码的基本概念」,Kasper指出,这些知识一般在中学、甚至大学才有机会接触到,夏令营有助提早发掘学生在这方面兴趣。 他笑说,表现好的学生,大可在营内向导师脸上掷奶油,甚至头上倒冷水来作奖励,为夏令营增添欢乐气氛。

去年,「iD Tech Camp」首次远赴香港大学,举办专为亚洲学生而设的「STEM」夏令营,由Kasper亲身统筹。他表示,出发前往香港前曾猜想,亚洲学生跟美国学生的分别,得出答案是「无论何地,小朋友都是小朋友,只要能够激起他们的兴趣,令他们投入,任何小朋友都会马上变得活泼及好奇。」

他指,亚洲小孩特别喜欢电子游戏,把这个元素结合学习,最能够刺激学生求知欲。另外,他认为营内学生对编码尤感兴趣,此趋势有利学生日后发展,「未来不少科技有关工作,由编写应用程序,以至所有应用计算机的行业,例如医疗、金融、影视娱乐等,都会要求求职者懂得编码相关知识」。

今年6月至8月组织将重临香港,Kasper透露,今年所办课程数量比去年多一倍,新增机器人学(robotics)、人工智能等范畴,希望迎合到有不同学习背景的学生的需要。他又指,所有夏令营导师经他亲自面试,并通过来自硅谷的专业团队培训,确保香港夏令营不会因课程数量增加,或地域不同,而偏离美国本地课程内容。

学生在营内设计程序,操控这台小型机器人