国防部正研议对美采购2个营、108辆柴油引擎版的M1A2战车「锐捷项目」,此案在国防部遭封锁十余年,如今复活,原分析是陆军出身的国防部长严德发当家所致,但有熟悉台美军政运作的专家披露,关键其实是美军对台湾战场是否适于重战车评估前年转向的结果;而台湾开始学习美军史崔克旅发展云豹等轮型甲车,一度想取代履带战车,也是先前美军的建议。

陆军与宪兵大批换装云豹甲车,研发中的云豹甲车,也有配备105公厘炮的炮车构型,但陆军装甲兵科坚拒以轮型甲车取代履带战车,强调配备在轮型甲车上的主炮都是低膛压的炮种,威力不足,无法取代传统履带战车的威力。

台海安全研析中心主任梅复兴日前透过脸书披露,美军方与涉台国防政策圈长久以来都并不支持台湾投资重型战车。2001年小布什政府批准大批军售,连潜舰都释出了,却对M1有所保留,直到7年后才向台湾正式简报包括M8轻战车与M1的相关方案。时任美陆军参谋长的新关上将(Eric Shinseki)对重战车售台案也不表认同,甚至还在会见台湾高级将领时建议参考美军当时正积极发展的轮型甲车概念。

梅复兴说,美方当年对台湾陆军坚持以耗资不菲的重战车应对可藉多种其他选项来反制特定的威胁一直不以为然。美官员甚至还曾调侃:「假如台湾真的担心共军夺港行政卸除战车,那找个港务局长来凿船封港,不就结了!」

他说,这也是美国过去十年一直建议台湾扩建水雷、武装直升机与反装甲飞弹等来反制共军重兵力登陆的原因。即便美方多年来使尽全力劝斥诱迫台湾假「创新、非对称」之名将防御重点转为陆上作战的过程中,也从未鼓励采购主战车。

梅复兴认为,可见美方对未来台海战争想定是假设在共军登陆阶段台湾支配海空优能力已尽失,而共军登陆后,我地面部队势必蒙受敌密接支持战机、攻击直升机、甚至武装无人机的肆意扰袭及多轴向陆上攻势。届时战车就算可藉隐蔽、伪装等保存战力,其机动转移能力势必受到严重限制,基本上只能从事近乎静态防守。

但梅复兴表示,十余年前美军评估认为台湾整体运输条件,包括道路桥梁暨作战区域在不同季节天侯下的地形地质状况,恐难负担国军所规划的M1战车作战运用。这对陆军后来争取新战车建案颇为不利。但去年上半年获悉,美军2016年完成的最新评估却判定台湾经多年营建并调整作战构想后,已足堪部署重型战车。这个结论明显有助于M1案卷土重来。

他说,鉴于前述空中威胁问题,国防部应针就此拟定对策并责成陆军优先执行。筹建能抗制共军武装直升机与密接支持战机攻击的野战防空能力不仅是采购新战车的必要配套,甚至应视为批准建案与立院审查预算的前提。