每年7.1游行后,港府必定会就游行发声明,过去即使在前特首梁振英年代,港府甚少以措词强硬声明回应7.1游行诉求,但今年港府却罕有地在声明中,除了大讲港府要维护国家主权外,又批评有游行口号不尊重「一国」、无视宪制秩序、哗众夸张、不实误导,不符香港整体利益。有立法会议员认为因民阵今年主题及口号有「结束一党专政」,特首林郑月娥想向中央表忠,所以用强硬声明响应,令人忧虑港府日后会收紧民间团体言论及政治自由。
翻查过去几年港府响应7.1游行声明,即使在梁振英年代,也绝少用上强硬措词,即使在2014年占中爆发前的7.1游行,政府响应7.1游行,只说尊重市民发表意见的自由和权利,「亦一直鼓励市民透过合法的途径,以和平的方式表达意见」、「对于违法和扰乱社会秩序的行为,执法部门定会严格依法处理,确保香港的治安」;而2015年占中后的7.1游行声明,也是以「政改议题引发社会长时间的争论甚至部份人士的非理性行动,随着政改方案被否决,争论亦应告一段落」,响应有关占中及政改诉求。

议员轰娥特向中央表忠

不过特区政府1日就7.1游行所发声明,罕有地大谈香港要坚守「一国」之本及维护国家安全,又向游行口号开火,批评是不尊重「一国」及无视宪制秩序。有民主派人士指,类似以强硬声明响应7.1游行,以他记忆是自2003年以来首次,他认为与今年7.1游行提「结束一党专政」主题有关,而从林郑在1日早庆回归酒会致辞,已大谈「一国」是如何重要,令人相信用强硬措词批评7.1游行口号非个别事件,「唔排除林郑系北京见韩正收到指示,政治上要更强硬,所以借今次7.1游行做畀北京睇」。
立法会议员林卓廷认为,那些强硬内容「系林郑写畀北京睇」,因民阵今年主题及口号有「结束一党专政」,林郑想向中央表忠,所以用强硬声明响应,但他指根据《基本法》,港人及香港政治团体有权对内地政治问题表达立场,批评林郑做法「上纲上线」,又担心对中、高层公务员造成政治压力,令人忧虑港府日后会收紧民间团体言论及政治自由。