全球海洋受塑料微珠污染,香港亦難以倖免。香港大學最新研究發現,超過60%香港海水樣本含塑料微珠,香港沿岸每平方公裏海域可找到高達38萬粒微珠。研究人員相信,塑料微珠是來自港人使用的面部磨砂膏、牙膏等個人護理或美容產品。

負責研究的學者建議消費者拒絕使用含塑料微珠的產品,減少海洋塑料污染。
今次研究由港大地球科學系和太古海洋研究中心助理教授Christelle Not及研究助理共同策劃,在全港共七個地點,包括香港仔、芝麻灣、白角、東澳、蒲台、南丫島、愉景灣,收集超過100個海水樣本。

實際含量或更多

結果顯示,超過六成樣本有塑料微珠,其含量占所有海水樣本中發現的膠袋、廢膠等塑料物料約5%。而被發現的塑料微珠多屬透明顆粒狀,成份以聚乙烯佔多,估計很可能來自本地巿民所用的產品。
Christelle Not表示,今次研究只篩選了0.3至1毫米大小的塑料微珠,但部份美容產品中使用的塑料微珠可少於0.3毫米,今次研究或會低估了香港水域中塑料微珠的實際含量,其數量應不止於此。
參與研究的研究助理蘇頴筠則指出,部份西方國家已經逐漸禁止產品使用塑料微珠,改以天然去角質劑如糖、鹽及燕麥片等取代。
蘇頴筠提醒消費者選擇個人護理產品時,可留意成份中有否包含聚乙烯,即塑料微珠,並拒絕使用,減少海洋塑料污染。
塑料微珠常見於個人護理產品及化妝品,是專門設計為直徑少於1毫米的微型膠珠,並可設計成不同顏色和形狀。由於塑料微珠體積非常細小,即使經過污水處理,仍有大量微珠流入海洋。
海洋生物或會誤吃微塑料,目前未知微塑料對環境、海洋生物及人類有何影響。有關研究成果已於科學期刊《海洋污染學志》(Marine Pollution Bulletin)發表。