香港生育率持续下降,统计处最新调查发现香港女性倾向延迟生育,青协青年创研库的调查更发现近两成受访者不打算生育子女,最主要原因是养育子女开支大,房屋及教育制度问题也令他们却步。该组织建议政府向初生婴儿发放津贴,减轻父母经济负担,并研究设有薪育儿假及延长侍产假。研究社会政策的学者则认为改善托儿服务,以及雇主愿推弹性上班时间等,有助在职父母兼顾育儿工作。

统计处26日公布《香港女性及男性主要统计数字》,女性首次生育年龄中位数在过去30年不断上升,由1986年的26.6岁升至去年的31.6岁。同期30岁以下女性的生育率普遍下降,30岁及以上女性的生育率则普遍上升,反映女性延迟生育的趋势。
青协青年创研库今年6月透过问卷访问520名20至39岁青年,71.3%受访者认为理想家庭应养育两个子女,但66.9%受访者目前没有子女,18.3%受访者更表示将来不打算生育,期望与现实的落差主要来自经济及养育压力。在不打算生育的受访者中,71.4%人认为养育子女开支庞大是考虑因素,59.3%认为教养责任太大,其次则是房屋问题及教育制度问题,分别有54.9%及47.3%。

团体倡设生育津贴

该组织研究员何新满指,低生育率引致劳动人口减少、抚养长者比率增加,为社会带来沉重负担,促政府正视香港年轻人不愿生育的问题。组织建议政府参考新加坡设生育津贴,例如向家庭首两名初生子女提供2.5万元资助,同时研究设有薪育儿假,育有6岁以下子女的家长每年可获额外6天有薪假。组织另建议政府以14周产假及5天男士侍产假作起步点,循序渐进延长假期。
教育大学亚洲及政策研究学系社会政策讲座教授周基利指,房屋、教育问题,以及养育成本高,不只困扰年轻人,「全港市民都感受到这些压力」;加上托儿服务不足,双职家庭难以兼顾。若果托儿服务改善,同时雇主推家庭友善措施,包括家事假期及弹性上班时间等,均可帮助在职父母。至于不受惠于子女免税额的基层家庭,周建议政府研究设儿童津贴,不论贫富,以类似长者长者津贴的模式持续发放。