香港离谱的房价时常成为国际新闻焦点,而贫富差距已经让愈来愈多低薪一族负担不起基本开销,加上社会孤离使社会互助功能无法发挥,导致香港出现一批麦当劳难民(McRefugees)。

麦当劳难民是指每天晚上睡在麦当劳、以麦当劳为家的人。非营利国际非官方组织国际青年商会(JCI)一项针对全香港 110 家 24 小时麦当劳门市的调查发现,这 5 年这些人数增加 6 倍。2013 年只有 57 人,到今年 6、7 月调查增加到 334 人。

许多人并不是无家可归,研究人员采访 53 名年龄在 19~79 岁之间的麦当劳难民,发现其中 57% 的人有工作,71% 的人有租来或买来的公寓。研究分析,原因还是高房租与电费问题,有人表示他睡在麦当劳,是因为买不起冷气,还有人说他租来的房间没有通风窗,他不愿意付电费。

其他因素包括家庭或个人冲突,或是害怕孤独,报告指出其中一名没有孩子的老太太在丈夫去世后不愿意待在家里,就选择睡在麦当劳。也有人是为了节省上班通勤的成本与时间,以及等待社会住宅时寻求临时住所。

根据美国顾问公司 Demographia 2017 年的一项研究,香港拥有世界最负担不起的住房市场之一。房价从 1997 年的平均每平方英尺 770 美元上涨到今天 1,700 多美元,大约 1 坪新台币 180 万元。据南华早报报导,截至 3 月底,香港公共租赁住房等候名单上有 27 万名申请人,家庭或单身老人申请人的平均轮候时间为 5 年。

BBC 曾经报导这个现象,特别指出人口老化、负担不起的房地产价格和停滞不前的薪资使这个问题在香港特别严重。

报告研究人员表示,现在的香港人不仅财富贫乏,连灵魂和生活质量都很差。JCI 向香港政府建议几项措施,包括为个人福利组织和社会工作者提供更多资源,并正视麦当劳难民的统计数据,以追踪未来趋势。