蔡英文总统19日参访美国国家航空暨太空总署(NASA)约翰逊太空中心,前往飞行控制室,也依序参观Space X模型、Starliner、俄罗斯联合号太空舱,并进入日本、美国及俄罗斯等太空站实体模型内,参观后还在舱门上签名,成为我国第一位进入美国联邦机构的总统。不过蔡英文访问NASA是否是重大突破?中国官媒对此批评,「这是美国的一贯伎俩,在打擦边球」,而事实上前副总统吕秀莲在2005年3月时,也曾利用过境美国休斯敦的机会访问过NASA。

据当时《中央社》报导,吕秀莲当时抵达约翰逊太空中心后,先是前往「美国载人太空飞行计划中枢」的任务控制中心 (Mission Control Center),还由NASA副主任层级人士接待,并且聆听台裔美籍航天员卢杰解说,还登上当时尚未除役的航天飞机驾驶舱参观,报导还提及,「这是中华民国与美国断交以来,政府高层首度受邀参访极具国防敏感性的美国政府机关」。

有网友整理出总统蔡英文与前副总统吕秀莲参访的层级,蔡英文有进入任务中心、航天员导览、签名留念;而吕秀莲则是进入任务中心、NASA副主任层级接待并登上真航天飞机驾驶座。不少人纷纷留言表示「原来这十三年前就有去过了」、「一直说第一个,看来只是要不要而已」、「搞得有去就有多威一样」。

至于国民党新北市党部副主委陈伟杰质疑蔡英文总统参观NASA,是一般民众买门票就能参观的太空博物馆,并非官方机构,事后也被网友打脸, 因AIT有在脸书PO文表示,「蔡英文总统上周末参访了美国国家航空暨太空总署(NASA))的约翰逊太空中心,并与航天员一窥太空的奥妙」,指控陈伟杰说的并非事实。

吕秀莲副总统曾前往美国太空总署参观,并与台裔第二代的航天员卢杰一起进入航天飞机驾驶舱内,实地了解航天飞机的作业情形