《财政预算案》将于月底公布,财政司司长陈茂波昨称下年度财政盈余将难复千亿的超高水平,但政府毋须过度缩减开支,关键是应使则使,又指住屋、医疗甚至安老院舍等社会痛点,很难单靠加钱解决,但强调一些长期发展方向或投资未来的部份,不会因一时经济波动而间断。有民主派议员认为陈的言论是要为「派糖」降温,促请政府应集中资源于社会福利措施,否则退税免差饷、但欠缺整体派糖措施,会再造成分配不均问题。
陈昨以「民间智慧」为题发表网志,指资源相对有限,但长期发展方向或投资未来的部份不能因一时经济波动而间断,他又指面对本港消费及出口受外围变量影响而有较大幅度放缓,政府的公共财政须更积极有为,让财政储备发挥抗逆作用。陈茂波认为,政府毋须因短期的经济变化而过度缩减开支,关键是应使则使。

「派糖」措施或减

陈茂波收集意见后发现,公众最关注解决住屋、长者及残疾人士照顾、医疗服务及经济发展等问题,惟部份建议不太可行,又或涉及较重大的政策调整,非《财政预算案》可以处理,又强调住屋、医疗及安老院舍等社会的痛点,不能单靠加钱便能立即解决问题。陈茂波早前在facebook就预算案进行直播时称今个年度财政盈余会骤减,透露不倾向重推公屋免租或宽减电费等纾解民困措施,暗示「派糖」措施或缩水。
民主党主席胡志伟指陈茂波的言论疑似为「派糖」降温,他指明白今年港府丰收程度不及去年,「唔系追佢一定要派(糖)」,但盈余减少下,更要将钱用于「刀口上」,推出房屋、医疗及安老等福利措施,如增加医科生学额等,「(增加)医疗开支一直只闻楼梯响,人手不足,就要谂整体扩大医生训练基础」,强调政府要在民生上支付「长期欠单」。
人民力量陈志全相信今年盈余应仅得数百亿元,认为陈茂波的言论是进行期望管理,他认为派糖与否非重点,但必须资源分配得宜,「如果冇钱就唔好退税免差饷」,否则总会有一批基层人士被忽略,他称新一份预算案料再退税及免差饷,或重蹈分配不均的覆辙,强调有关资源应该用于医疗及长者福利,「旧年(补漏拾遗)派4,000就系呢个问题,(只会)再制造多一次民怨」。