今年是台湾关系法立法四十周年,当年因应美国与中华民国断交而设置的「北美事务协调委员会(CCNAA,简称北协)」也可望走入历史。据了解,台美双方正积极推动北协的更名,希望协调出一个彼此都能接受的新名称,而新名称可望加入「台湾」元素,让这个美国在台协会的对口单位更「名实相符」。

据透露,外交部长吴钊燮与美国在台协会(AIT)处长郦英杰已针对北协更名一事多次交换意见,台美双方也各自提出新名称的建议清单,我方原本提出的其中一个建议名称包含「关系(relations)」一词,但美方有所顾虑,因此双方持续沟通中。不过,双方对北协新名称有交集的部分,则是会将「台湾」纳入其中。

美国前总统卡特一九七八年十二月宣布将与我断交,来年一月与中共建交,美国根据台湾关系法成立AIT、我行政院则通过设置北协,作为双方在非官方架构下的对口机构。对于北协的名称,曾任驻美代表、外交部长的程建人表示,当时美方担心与中国大陆建交一事横生枝节,因此对于我方提出任何具有中国意义的名称一概反对,而CCNAA这个名称,台北也是在没有太多选择的情况下,接受美国国务院官员的建议。

一九九四年九月柯林顿政府完成对台政策检讨,其中将我驻华府的北协驻美办事处改名为「台北驻美国经济文化代表处(TECRO)」,简称驻美代表处,但位于台北的北协总部名称至今未变。

资深外交官员表示,北协在当年AIT一切「按规矩来」的时期,的确扮演双方联系的主要管道,但随着美台关系逐渐好转,AIT官员已直接和我外交部官员打交道,不再透过北协这个白手套,因此北协的功能日益弱化,仅存象征性的意义,目前主要以处理行政庶务为主,对美政务多由外交部负责。

驻美代表处前官员、淡江大学战略研究所副教授黄介正表示,如果一九九四年一并更改北协的名称,相信并不会引起两岸的危机,如今推动北协的更名,如果不考虑选举操作、不考虑美国打台湾牌,单纯就过去四十年台美在无邦交情况下维系有成就的关系,把北协正式送入历史,以更能凸显能见度的名称,相信能受到台湾人民广泛欢迎,但不代表台美关系有重大本质变化,毕竟双方还是非官方关系。