最新研究将人类起源时间又向前推了10万年。《自然》期刊前天报导,德国考古团队根据在非洲西北部摩洛哥发现的智人化石,将人类起源从之前已知的19.5万年向前推至30万年。法国古人类学家赫柏林表示,该批化石与现代人类几乎一样,唯一不同的是头型较为扁平。

这批30万年前的智人化石是在摩洛哥沙非市东南方55公里处「杰伯厄豪德」遗址出土。考古学家1960年代在该遗址发现人类下颚化石,在2007至2011年间,又陆续在遗址一处洞穴挖出头颅和牙齿,还有刀及矛等石器。化石分属3名成年人、1名青少年和1名8岁孩童,推断他们会用燧石生火,以狩猎采集为生,猎物包括瞪羚和斑马。

像纽约地铁上的人

考古学家据燧石被火烤的痕迹推算附近化石的历史,断定距今30万年,是至今发现最古早的智人化石。之前纪录是在衣索比亚「奥莫基比许」遗址出土的化石,距今约19.5万年。
巴黎学院古人类学家赫柏林表示,摩洛哥的化石混合现代人和原始人的特征,脸部和牙齿和现代人几乎一模一样,「基本上,就像你在纽约地铁上会看到的人」,但头型比较扁平,比较类似原始人。古人类学家冈兹表示,此意谓着人类进化是从脸部形状开始,然后才开始发展脑部功能。
考古学家过去在非洲东部3个遗址发现智人化石。

发现可改写教科书

研究主持人赫柏林主张,智人不是在非洲某个「伊甸园」急速出现,而是由不同地点不同人种混血,交换基因变种,才逐渐演化成现代人类,「这个发现可以改写教科书」。美国人类学家席亚也认同,要把不同地点出土的化石想成同一种人,主张「智人就像一个大城市,是由数个地铁站连接而成,透过想法和基因交流」。

非洲出土早期智人化石

考古学家前天宣布在摩洛哥发现距今30万年智人化石,时间早于之前在衣索比亚发现的智人化石,象征人类起源时间再往前推10万年。

图说:德国考古学家展示摩洛哥出土的智人头颅及下颚化石