日本水产厅近日宣布,将启动2017年度西北太平洋“科研捕鲸”,计划捕获小须鲸和塞鲸共304头。该活动可能在6月启动,目标是捕获170头小须鲸和134头塞鲸。

据报道,在国际社会普遍禁止商业捕鲸之时,日本政府依旧纵容商业捕鲸船以“科研”名义捕鲸。

日本此前向国际捕鲸委员会提交了2017年度捕鲸计划,但是国际捕鲸委员会科学委员会未在这一问题上达成一致。

2014年3月,联合国海牙国际法院就日本捕鲸案做出裁定,认定日本每年在南极海域捕鲸并非出于“科研目的”,要求日本停止这一活动。

日本随后暂停2014年至2015年度在南极的捕鲸活动,不过,仍继续在西北太平洋捕鲸,只是捕猎数量有所减少。

2015年12月,日本不顾抗议,再到南极“科研捕鲸”,当年捕获333头鲸。