埃及政府24日發表聲明說,總統塞西已於當天正式批准與轉讓兩島給沙特阿拉伯的爭議協議。本月14日,埃及議會經全體表決通過該協議。塞西表示領土不是可交易物,應物歸原主。

塞西去年4月與到訪的沙特阿拉伯國王薩勒曼達成協議,埃及「歸還」兩個紅海小島蒂朗島(Tiran)和塞納-馬恩省菲爾島(Sanafir),以換取沙國提供數以十億美元計的貸款及投資。雙方政府官員稱,兩島主權屬於沙國,埃及1950年後實際管轄兩島是應沙國請求保護兩島。蒂朗和塞納-馬恩省菲爾兩島位於亞喀巴灣和紅海交界處,地理位置十分重要。

1923年,沙國在英國主導下將兩島劃為己有,但兩島在1950年以後處於埃及實際管轄之下,目前島上駐有埃及軍事人員以及多國部隊和觀察員。當地分析人士認為,經曆數次動蕩後,埃及經濟遭受沉重打擊,政府盼藉此與沙國展開合作恢復經濟。然而,埃及民眾對政府以還島促發展的計劃並不買賬。還島協議公布後引發巨大爭議,民眾曾舉行大規模抗議活動,反對還島的人士還多次就還島協議向埃及法院提起訴訟。