北韩日前宣称成功测试可射至美国阿拉斯加州的洲际弹道飞弹(ICBM),两架美国空军「B─1B枪骑兵」战略轰炸机八日罕见地参与在南韩进行的实弹演习,飞近两韩边界非军事区(DMZ)后折返,展示武力用意明显。此外,美国计划于数天内测试可拦截摧毁短、中程及超中程弹道飞弹的萨德(THAAD)反飞弹系统,尽管这项测试是数月前的既定安排,若测试成功意义仍极重大。

美国太平洋空军司令部说,从关岛安德森空军基地起飞的两架美国轰炸机与南韩及日本战机,进行了十小时的演习任务。四架美国与南韩战机在两韩边界以南约八十公里的南韩宁越郡靶场,进行实弹演习,美国两架轰炸机各投下一枚重两千磅(九百公斤)、有碉堡克星之称的高精密度雷射导引炸弹,主要仿真摧毁敌方弹道飞弹炮台,两架南韩战机则模拟对地下敌方指挥所发动精准攻击。

韩联社报导,实弹演习结束后,美国两架长程、重型轰炸机飞近与北韩接壤、重兵防守的南北韩停战区再折返。南韩空军表示,演习旨在「严厉响应北韩连串弹道飞弹试射行动」。驻韩美军副司令伯格森说:「美国轰炸机与南韩战机只是我们随时可动员,致命军事选项中的两项。」

美国轰炸机返回关岛途中,与日本军机在东海上空会合。驻日美军司令马丁尼兹说:「美日联盟与双方军事关系空前坚定。」

与此同时,美国正积极准备于数天内进行最新一次萨德飞弹系统测试,地点在阿拉斯加州科迪亚克的阿拉斯加太平洋太空港发射场,也是美国首次就此系统拦截中程弹道飞弹能力进行测试。