1983年9月26日,这一天差点成为第三次世界大战的引爆点。当时俄罗斯核弹预警中心一名军官,从各种计算机数据发现美国正朝着俄国发射飞弹,但他决定不往上呈报,而这项决定成功防止一场美俄核战。

佩特罗夫(Stanislav Petrov)拯救世界的故事并非首次曝光,但他的死讯最近获得证实,媒体才再度提及这段改变历史的故事。佩特罗夫在1983年时服务于核弹预警中心,当年9月26日清晨,计算机突然出现警告讯息,显示美国已发射数枚飞弹。他于2013年接受BBC专访谈到当时情况:「所有的数据都显示(将遭受飞弹攻击)。若我当时立刻向指挥部回报,没有人会质疑这些报告。我只要拿起电话,拨打专线电话就可直达最高指挥官,可是我动不了,我觉得自己就像是热锅上的蚂蚁。」

佩特罗夫没有通报军方高层,改打电话通知执勤人员称计算机出错,事后证实他的直觉正确,美国并没有发射飞弹:「过了23分钟,我发现没有任何事情发生。如果真的有攻击来袭,早就会有消息了。当时我真的松了一大口气。」

事后调查发现,当时俄国卫星误将阳光在云层上的反射视为发射洲际弹道飞弹的火箭引擎,才让计算机误判遭受攻击。此事直至多年后才曝光,而佩特罗夫因此被视为阻止世界灭亡的无名英雄。

只是这位无名英雄不但活得低调,死讯也几乎未曝光。将他的故事拍成纪录片的德国制片舒马赫(Karl Schumacher)最近打电话祝贺他生日时,被告知老人已在今年5月去世,享寿77岁。舒马赫在社群网站上宣布此事后,外界才再度掀出这位冷战英雄的故事。