地球上的森林和海洋是重要的“碳仓库”,因为众多绿色植物和微生物的可以吸收温室气体,防止它们进入我们的大气层。 曾经,科学家们估计,世界上最大的森林——亚马逊森林一年可以吸收6亿吨的二氧化碳。

但是现在,科学家们发现,当亚马逊热带雨林被大量损毁、原本的雨林区失去了很多树,相比于吸收碳,亚马逊地区反而释放出了更多的碳! 科学家计算世界森林的损失来计算烧毁树木导致多少碳进入大气层,计算结果非常惊人:现在热带森林一年产生的碳比美国全部交通网络产生的碳的树木还要大!

美国的研究团队用12年的卫星观测数据、激光技术和现场测量来计算森林的损失。这些森林损失由大量的矿产开发、砍伐树木做燃料、焚烧热带雨林获取耕地,森林火灾和树木疾病等方式引起。这些树木被烧毁或死亡后,会释放出储存着的碳。

一棵树被砍伐,在木材燃烧或打浆后,大约50%的碳会被快速释放到空气中时,如果是做成家具后分解会慢很多,但总归还是会被释放到大气层内。之前的一些统计显示,在拉丁美洲,众多森林被毁,其中包含5亿5000万公顷的亚马逊森林。然而,更难以衡量的是众多小型森林被毁后的碳释放。

美国波士顿伍兹霍尔研究中心的Alessandro Baccini博士认为这个情况是十分危险的,它的影响已经超过任何一个化工厂,他表示森林是重要的碳捕获和固定方式,这是人类目前能够确定的最安全、最成熟、最廉价也立即可用的拯救全球变暖的工具,同时还能调节局地气候,对当地居民产生有益的影响。

在许多情况下,选择性砍伐热带热带雨林、农民少量获取木材当燃料这些森林损失在任何一个地方都是比较小的,但放在亚马逊雨林这样广阔的地区,每个城镇的人们都这样做,森林损失就会变得相当大。