醫學期刊「刺胳針」(The Lancet)十九日發表的研究結果顯示,前年有九百萬人因為暴露在污染環境中而提早死亡,占提早死亡者(premature deaths)總數的六分之一,環境污染的致死數高過戰爭、天災、饑荒和吸煙,比艾滋病、結核病和瘧疾的死亡總數還高;前年污染致死案例近半數發生在中國與印度。

「幾乎所有的死亡案例都發生在低收入及中等收入的國家,當地的污染致死率可能達死亡總數的四分之一,又以孟加拉國及索馬利亞情況最嚴重。」

這份報告是刺胳針發起的「污染與健康委員會」、「健康與污染全球聯盟」及紐約「西奈山伊坎醫學院」合作編撰而成,報告主要作者、伊坎醫學院教授蘭德里根(Philip Landrigan)說:「污染不僅只是環境挑戰,而是深切且普遍的威脅,在許多方面影響人類的健康和福祉。」

這是首份嘗試將疾病與各類型污染致死的數據加以整合的研究。藍德里根說,以往針對污染致死的相關研究過於零散,以致殺傷力被低估。

蘭德里根說,每年至少九百萬人死於污染環境的估計「幾乎肯定低估了,可能低估了數百萬人」。英國衛報報導:「這是因為科學家仍在探究污染與健康不良的關係,如空污與失智、糖尿病和腎臟疾病的關聯。

這項研究同時發現,污染對全球經濟有重大衝擊。 美國廣播公司(ABC)引述報告結果指出,「與污染相關的死亡、疾病及社會福利財政代價同樣巨大,每年約合台幣一百四十六兆元,約佔全球經濟總值的百分之六點二。」