美国总统川普暂别华府恼人烦心的纷扰,三日启程展开任内首次访问亚洲之行,纽约时报报导,因通俄案形象受损的川普,将面对权力甫获强化的中国国家主席习近平和日本首相安倍晋三,而且亚洲已日益确定要在没有美国指引的情况下走自己的路,川普此行目标宏大,拿得出来的东西却不多。

将会见安倍和习近平

白宫将这趟亚洲行定位为川普展示与习近平和安倍刚建立不久的私交的机会。纽时说,安倍是强有力的世界级领袖,敦促其他国家领袖与美国商订更公平的贸易协议,并加强对拥核的北韩施压。

不过,川普反复无常,又被通俄疑云笼罩,能否赢取大陆甚至日本、南韩等盟邦的让步,不无疑问。南韩本周与大陆化解了因部署美国反飞弹系统「萨德」而起的纷争,现在可能反而跟大陆更亲近。

川普启程前夕,白宫幕僚还得担心一件更基本的事:让七十一岁的川普顺利走完令人精疲力竭的五国、十二天马拉松式行程。幕僚原规划分成两趟,川普却决定一气呵成。

川普此行为前总统老布什一九九一年十二月卅一日起访问亚洲十二天以来,美国总统天数最长的亚洲行。当年老布什的亚洲行在东京画下句点,一九九二年一月八日,他疲倦又得了流感,晚宴时吐在日本首相宫泽喜一膝上。

白宫幕僚说,川普将在越南提出新的亚洲政策,基础概念是「自由而开放的印度洋—太平洋」区域,幕僚承认这是与日本人共同的发想。日本一直敦促美国与另三个海权民主国家日本、澳洲和印度建立紧密关系,共同围堵崛起的大陆。

美国国家安全顾问麦马斯特说:「这趟行程是绝佳的机会,可展现美国与川普政府对印度洋—太平洋的承诺。」纽时说,看来「印度洋—太平洋」很可能成为川普政府亚洲政策的代表词,就像前总统欧巴马政府的「转向亚洲」一样。

问题是,目前看来川普还没有采取行动实现这个愿景。他宣布美国退出「跨太平洋伙伴协议」(TPP),欲以双边贸易协议取代,日本等亚洲国家却无意配合,南韩更回避川普的要求,不愿重谈既有的双边自贸协定。

麦艾文曾是欧巴马的亚洲事务高级顾问,他说:「亚洲国家看着川普,只看到不确定、不可测、从TPP这类重要协议退出。亚洲决策者真的很难了解川普到底有没有一致的政策。」

不过麦艾文说:「不论川普和他的政策再怎么不可靠且令人反感,亚洲没人能承受得起疏远美国总统的后果。」

敦促习加强约束北韩

川普将率领廿九位企业负责人访问北京,料将宣布为美国企业取得总值数十亿美元的合约,另外也将敦促习近平加强约束北韩。不过,美国与大陆恢复友好关系,更让亚洲国家觉得美国不可测、不可靠,也更难抗拒大陆的拥抱。

葛林曾任美国前总统小布什的亚洲事务首席顾问,他说:「你可以发现东南亚国家倒向中国,尤其在美国退出TPP之后,这些国家不是在换边站,只是在避险。」