长久以来,脖子很长的海洋爬虫类蛇颈龙是恐龙时代的象征之一,但是所有被发现的蛇颈龙的化石都源自侏罗纪。就在这几天,考古学家认定了首具源自三叠纪的蛇颈龙化石。

蛇颈龙的脖子很长,能帮助他看清楚水里的鱼在哪(图源:VCG)

英国《新科学人》杂志报道,这具最新发现化石证明了蛇颈龙从三叠纪时代就存在,并且存活过2亿年前的生物“大灭绝”事件,但是所有海洋爬虫类都死于这次“大灭绝”。

报道指出,这具2米长的完整化石据信是只幼龙,于2013年在德国被挖掘出来,并由一名私人收藏家购入后转交权威专家。专家桑德斯(Martin Sander)表示,这具化石无疑是只蛇颈龙,且可追溯至三叠纪。

报道称,侏罗纪早期发现了多种类的蛇颈龙,代表至少有6个族系在三叠纪末期的“大灭绝”事件存活了下来。在这次发现完整蛇颈龙化石之前,都只有类似蛇颈龙的骨头碎片被发现。

这次发现可以说是对恐龙历史来说,非常重大的突破。